Quando una persona dovrebbe essere considerata un adulto?

Quando un bambino non è più un bambino?

Se chiedessi a mia figlia di 12 anni, l'età magica sarebbe 13 - l'età in cui sei ufficialmente un adolescente e non puoi più essere considerato un "bambino". Se avessi chiesto a mia nipote di 15 anni, l'età sarebbe stata di 16 anni - è allora che sarà in grado di guidare una macchina e ottenere un lavoro dopo la scuola. Secondo il governo degli Stati Uniti, un bambino diventa ufficialmente adulto quando compie 18 anni. In quel momento possono votare e iniziare a pagare le tasse. Ma interessante, anche se un diciottenne può andare in guerra, il governo non considera quella persona abbastanza matura per bere alcolici. Tuttavia, anche un bambino che può andare in guerra e comprare una birra non è abbastanza grande per noleggiare un'auto; per la maggior parte delle compagnie di autonoleggio, l'età minima per il noleggio è di 25 anni.

A quanto pare, la gente di Hertz o Alamo potrebbe avere un'idea migliore sull'età della maturità rispetto al governo degli Stati Uniti.

Secondo una ricerca pubblicata sulla rivista Neuropsychiatric Disease and Treatment, il cervello umano non si sviluppa completamente fino all'età di circa 25 anni. Ed è quegli ultimi anni che sono cruciali quando si tratta di cose come il controllo degli impulsi e l'assunzione di rischi.

Nello studio delle scansioni del cervello adolescenziale, i neurologi hanno imparato che quando i bambini hanno circa 18 anni, la loro corteccia prefrontale è sviluppata solo a metà. Questa è l'area del cervello che aiuta a controllare gli impulsi, risolvere i problemi, regolare le emozioni e organizzare il comportamento. Questo non vuol dire che i bambini nella tarda adolescenza e all'inizio dei 20 anni non possano svolgere questi compiti, ma significa che è più difficile per loro fare - almeno fino a circa 25 anni circa quando questa area del cervello si sviluppa completamente.

Sulla base di questi risultati, alcuni esperti neurologici hanno fatto un ulteriore passo avanti e sostengono che il percorso verso l'età adulta è più una traiettoria e meno una transizione dura e veloce dall'infanzia all'età adulta. Credono che la maggior parte delle persone non diventi veramente adulti fino ai 30 anni.

"Quello che stiamo veramente dicendo è che avere una definizione di quando si passa dall'infanzia all'età adulta sembra sempre più assurdo", ha dichiarato Peter Jones dell'Università di Cambridge al BBC News nel 2019. "È una transizione molto più sfumata che si svolge nell'arco di tre decenni ".

Crescere troppo in fretta

Questo non è esattamente un lampo di notizie per generazioni di genitori che hanno visto i loro ragazzi correre rischi folli mentre sembravano incapaci di riunire le loro vite fino a quando non saranno più grandi. Per l'adolescente medio che cresce in una famiglia solidale (e intendo emotivamente e finanziariamente), questi risultati non sono davvero un grosso problema. Mamme e papà continueranno a salvare i loro figli in età universitaria se si mettono nei guai.

Ma queste informazioni gettano nuova luce sul modo in cui i bambini vengono trattati senza tanto supporto. Nel sistema di affido, una volta che un bambino compie 18 anni, è considerato un adulto e non può più ricevere supporto sponsorizzato dallo stato. E molte persone pensano che questo sia troppo presto perché un adolescente sia da solo, specialmente un adolescente che ha avuto un'infanzia instabile e che può avere maggiori probabilità di avere problemi nel controllare gli impulsi rispetto ai suoi coetanei da case più stabili.

Per questo motivo, alcuni sostenitori dell'affido ritengono che abbia più senso per i 25 anni diventare la nuova età legale dell'età adulta. Vogliono che l'età della maturità sia basata sulla scienza, non su numeri arbitrari.

Non sono sicuro che questo concetto volerà con il mio dodicenne o anche mia nipote. Ma poi di nuovo, quando si sbagliano durante l'adolescenza, la mia famiglia sarà lì per (speriamo) raccoglierli e rimetterli in piedi.

Non tutti gli adolescenti hanno quel lusso.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è stato pubblicato originariamente nel luglio 2015.

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