Quanto vale un asteroide?

Se sei curioso di conoscere l'economia dell'estrazione di asteroidi o vuoi semplicemente perderti in un mare di asteroidi, esopianeti e galassie nel comfort del tuo browser Web, Asterank è il sito web che fa per te.

Asterank consente ai cacciatori di asteroidi casuali di vedere quanto vale qualsiasi asteroide se fosse estratto per le sue risorse. Gli asteroidi sono ricchi di elementi utili e spesso costosi, dall'acqua al platino. Asterank traccia, cataloga e classifica tutte le 600.000 rocce spaziali potenzialmente redditizie conosciute.

L'ingegnere del software Ian Webster ha creato il progetto nel 2012 e la società mineraria di asteroidi Planetary Resources lo ha acquisito a maggio 2013. Webster mantiene e aggiorna ancora il sito.

Come funziona?

Asterank utilizza i dati del Small Body Database di JPL e del Minor Planet Center per mappare gli asteroidi. Per determinare il potenziale valore di ciascun asteroide, Asterank utilizza una formula basata sull'accessibilità dell'asteroide e sul costo rispetto al valore di estrazione. La società utilizza una varietà di fonti, tra cui rapporti economici per calcolare la cifra in dollari.

Quanto vale un asteroide?

Questa vista di Asterank traccia un asteroide (il piccolo cerchio rosso) e il suo valore: $ 10, 65 miliardi. (Foto: Asterank)

L'attuale asteroide più prezioso elencato è il 511 Davida, un asteroide di tipo C con un diametro che spinge 200 miglia. Si trova nella fascia degli asteroidi tra Marte e Giove e si stima che valga oltre 100 trilioni di dollari. Questo non è l'asteroide più conveniente per il mio, tuttavia. Questo onore va a 162173 Ryugu, che fornisce più denaro per il dollaro, ma produrrà solo $ 34, 54 miliardi.

Per calcolare questi valori, Asterank afferma: "Abbiamo raccolto, calcolato o dedotto dati importanti come la massa di asteroidi e la composizione da più fonti scientifiche. Con queste informazioni, stimiamo i costi e i premi degli asteroidi di estrazione". Puoi anche visualizzare gli asteroidi più facili da raggiungere, quelli con passaggi in arrivo vicino alla Terra o il più piccolo, se le dimensioni degli asteroidi non contano per te.

Se sei meno interessato al valore degli asteroidi ma sei ancora interessato a ciò che è là fuori nel nostro sistema solare, puoi accedere alla popolazione di asteroidi utilizzando la Vista 3D completa di Asterank. È un'immagine in movimento ipnotizzante che puoi ruotare e ingrandire o ridurre.

Vuoi diventare un cittadino scienziato?

La modalità Discovery di Aterank consente agli spettatori di crowdsourcing la caccia agli asteroidi. Puoi guardare le immagini di rilievo del cielo e cercare un punto che si sposta da un'immagine all'altra. Il punto non statico potrebbe essere un asteroide. Se sei la prima persona a scoprire un asteroide, puoi nominarlo. (Ma assicurati di rispolverare le regole di denominazione degli asteroidi prima di impostare il tuo cuore su un nome per la tua roccia spaziale da compagnia.)

A partire da questo post, Asterank afferma che 385.764 immagini sono state riviste con 16.190 potenziali asteroidi rilevati da 2.330 utenti.

Asterank non si ferma agli asteroidi

La visione della materia oscura di Asterank mostra una piccola porzione di galassie conosciute nell'universo. (Foto: Asterank)

La vista esopianeta mostra una visualizzazione al neon luminosa di tutti gli esopianeti nella Via Lattea che il telescopio spaziale Keplero ha scoperto. Lanciata nel 2009, la missione Kepler della NASA cerca di scoprire pianeti simili alla Terra. Secondo la NASA, "La sfida ora è quella di trovare pianeti terrestri (cioè quelli da metà a due volte la dimensione della Terra), in particolare quelli nella zona abitabile delle loro stelle in cui potrebbe esistere acqua liquida sulla superficie del pianeta".

Per un'altra esperienza strabiliante, prova la visione della materia oscura. Questa visione è di una parte della Millennium Run, che è una simulazione di supercomputer dello 0, 01 percento delle 170 miliardi di galassie stimate nell'universo. La visione della materia oscura di Asterank mostra 5 milioni di queste galassie - una porzione impressionante. Webster dice sul suo sito Web: "Questa è di gran lunga la simulazione più intensiva per la GPU che ho fatto. Non funzionerà bene senza una scheda grafica a posto. E sicuramente non funzionerà sul tuo telefono".

Per un'esperienza scientifica coinvolgente e visivamente interessante, dai un'occhiata a Asterank e naviga nei cieli con un clic del mouse. Potrebbe solo ispirare una carriera nell'estrazione di asteroidi.

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