Questa scimmia dalla faccia rossa non sta arrossendo

Dai marmos pigmei ai gorilla di pianura, il mondo dei primati comprende una gamma diversificata e colorata di creature.

Non c'è esempio migliore di questo Uakari dalla testa calva ( Cacajao calvus ), una scimmia proveniente dalla foresta pluviale amazzonica che vanta una corona calva punteggiata da una pelle brillante, di colore cremisi. Il rossore perpetuo è causato dalla mancanza di pigmento della pelle e da un eccesso di capillari sotto la pelle.

La cosa particolarmente interessante è che questa sorprendente colorazione della pelle è più di un semplice tratto estetico a livello di superficie. La vivacità e la ricchezza del rosso è anche un indicatore visivo del benessere generale di una scimmia, e in particolare per le scimmie che hanno contratto la malaria.

Secondo Arkive, "le scimmie che hanno contratto la malattia sono notevolmente più pallide e non sono scelte come partner sessuali in quanto non hanno l'immunità naturale desiderata alla malaria".

Mentre la testa rossa e calva di solito è la prima cosa che la gente nota, l'uakari calvo si distingue anche per il suo pelo lungo e folto e la sua coda notevolmente corta (vedi sopra) - un tratto che è relativamente raro tra i primati del Nuovo Mondo. la scimmia ha anche una percentuale eccezionalmente bassa di grasso corporeo, che contribuisce alla sua insolita struttura del viso scarno.

Per quanto affascinanti siano questi primati, l'IUCN attualmente elenca gli uakari calvi come specie "vulnerabili" a causa di un declino del 30 percento della popolazione negli ultimi tre decenni. La causa di questa tendenza è preoccupante, ma per nulla sorprendente rispetto alle lotte per la conservazione di molte altre flora e fauna amazzoniche.

Come molte altre scimmie del Nuovo Mondo, la perdita dell'habitat e la caccia sono le due maggiori minacce agli uakari calvi. Le scimmie Uakari trascorrono la maggior parte della loro vita a cercare, mangiare, socializzare e dormire nelle fitte tettoie delle foreste várzea dell'Amazzonia - boschi stagionali di pianure alluvionali che sono inondati di acqua per gran parte dell'anno. Ciò significa che non trascorrono molto tempo sul suolo della foresta, tranne che per brevi visite durante la stagione secca.

A causa dei loro habitat arboricoli specializzati e delle loro pratiche di foraggiamento, gli uakaris sono particolarmente vulnerabili all'invasione e alla deforestazione umana.

Le prospettive per questa specie possono sembrare desolate, ma c'è speranza in nuove ricerche.

I parenti più stretti degli uakaris, le scimmie saki, hanno mostrato una notevole "tolleranza e adattabilità" al disturbo dei loro habitat arboricoli simili, secondo l'IUCN.

Mentre la misura di conservazione preferita è preservare l'habitat degli uakari, la possibilità che questo animale possa essere in grado di resistere a tali pressioni ecologiche provocate dall'uomo ha molti scienziati e amanti degli animali incrociati.

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