Queste rare nuvole sono colorate come arcobaleni

Ho avuto la fortuna di vederlo solo una volta (finora) nella mia vita, e lo ricordo come se fosse ieri. Ho fissato la nuvola color arcobaleno in mezzo al cielo in una giornata calda e mi chiedevo che cosa fosse nel mondo. Ho pensato che forse fosse inquinamento nell'aria, il modo in cui le pozzanghere in un parcheggio hanno una lucentezza iridescente dagli oli che ricoprono la superficie. Ma mi sbagliavo. Risulta che quello a cui stavo assistendo era un fenomeno molto raro.

Le nuvole iridescenti sono anche chiamate arcobaleni di fuoco o nuvole arcobaleno. Si formano quando i cumuli (quelli associati ai temporali) iniziano a rotolare verso l'alto e spingono gli strati d'aria sopra di esso più in alto nell'atmosfera. L'aria che si spinge verso l'alto si espande e si raffredda, a volte condensandosi in minuscole goccioline d'acqua, chiamata nuvola di tappo, che disperde la luce del sole e crea lo spettacolo color arcobaleno.

Secondo l'esperta di fenomeni atmosferici Les Cowley, "I colori solitamente delicati possono essere in patch o bande quasi casuali ai bordi delle nuvole. Sono organizzati in anelli coronali solo quando le dimensioni delle goccioline sono uniformi proprio attraverso la nuvola. Le bande e i colori cambiano o arrivano e si evolvono man mano che la nuvola si evolve. Si verificano più spesso nell'altocumulo, nel cirrocumulo e specialmente nelle nuvole lenticolari. L'iridescenza è vista principalmente quando si forma parte di una nuvola perché tutte le goccioline hanno una storia simile e di conseguenza hanno dimensioni simili. "

Molto probabilmente vedrai nuvole iridescenti nei giorni caldi e umidi, specialmente quando si stanno formando temporali; tuttavia, sono visti raramente. National Geographic scrive di questo fenomeno: "Sebbene gli ingredienti per le nuvole arcobaleno sembrino semplici, non vengono individuati spesso e sono fotografati ancora meno frequentemente."

Quindi, se vuoi essere abbastanza fortunato da individuare queste nuvole ultraterrene, ora sai quando e dove tenere gli occhi aperti.

Un fenomeno raro, l'iridescenza delle nuvole scatena l'orizzonte con i colori dell'arcobaleno. (Foto: smuay / Shutterstock)

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Jaymi Heimbuch è uno scrittore e fotografo di Mother Nature Network. Seguila su Twitter, Google+ e Facebook.

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