Per questo bellissimo uccello, la vita è migliore con i piedi di zigodattilo

I sapsucker dal petto rosso sono così chiamati perché la maggior parte della loro dieta è la linfa, ma amano anche concedersi i frutti come un trattamento extra dolce. Se osservi attentamente come questo uccello attanaglia la mela, noterai qualcosa di interessante sui suoi piedi.

Il sapsucker dal petto rosso è un membro della famiglia del picchio e la maggior parte delle specie di picchio - così come gufi, pappagalli e falchi pescatori - hanno i piedi di zigodattilo. Questo è un tipo di struttura del piede in cui le due dita dei piedi centrali (dita dei piedi 2 e 3) puntano in avanti e le due dita esterne (dita dei piedi 1 e 4) puntano indietro. Questa intelligente formazione del piede, che può apparire come una X o una K, consente agli uccelli di afferrare le cose in modo più efficiente. Per gufi e falchi pescatori, dà all'uccello un'eccezionale tenuta sulle prede che si contorcono. Per i picchi, dà loro la possibilità di aggrapparsi facilmente ai tronchi d'albero verticali. E nei pappagalli, fornisce un'incredibile quantità di destrezza quando si maneggiano prodotti alimentari o si navigano i rami in una tettoia.

Questa è una delle tante distinte formazioni di zampe di uccello. Ad esempio, potresti avere familiarità con la forma tipica degli uccelli appollaiati, che hanno tre dita rivolte in avanti e una rivolta in avanti. Ma sapevi che i rondoni hanno i piedi di pamprodattilo, in cui tutte e quattro le punte puntano in avanti? Li aiuta a pendere dalle superfici verticali quando posano. È un ottimo promemoria dell'incredibile diversità delle specie di uccelli e dei loro adattamenti speciali.

La prossima volta che guarderai i visitatori della tua mangiatoia per uccelli nel cortile, prenditi un momento per notare le dita dei piedi e la direzione che indicano. Questo ti darà un'idea di come si muovono nel mondo e di dove si adattano all'albero genealogico degli uccelli.

Suggerimento bonus: quando guardi le tracce degli uccelli sul terreno e vedi impressioni a forma di "K", sai che hai a che fare con una specie che ha zigodattili. Questa forma ti aiuta a restringere drasticamente le possibilità di chi ha creato quei brani!

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