Questo farmaco può mantenerti sobrio, non importa quanto tu abbia dovuto bere

Immagina una pillola che potrebbe tranquillizzarti all'istante, non importa quanto hai bevuto, o una cura per i postumi di una sbornia che ha funzionato pochi minuti dopo averlo ingerito. I bevitori induriti si rallegrano: i ricercatori stanno per iniziare le prove umane su un "antidoto contro l'alcool" che potrebbe presto offrire una cura all'alcolismo, riferisce New Scientist.

Il farmaco è un prodotto chimico chiamato diidromiricetina, o DHM, ed è derivato da una varietà cinese dell'albero di uva passa orientale, che è stato usato per almeno 500 anni in Cina come efficace cura per i postumi di una sbornia. Finora l'estratto è stato testato solo su topi con alcol, ma con risultati promettenti.

"Il DHM ridurrà il grado di ubriachezza per la quantità di alcol bevuto e ridurrà sicuramente i sintomi della sbornia", ha detto Jing Liang, capo ricercatore dello studio. "Con il tempo, ridurrà il desiderio di alcolisti".

Liang per prima cosa ha testato quanto DHM alleviasse la goffaggine dei ratti ubriachi e la perdita di coordinazione misurando quanto tempo impiegavano a raddrizzarsi dopo essere stati sdraiati sulla schiena. Ai ratti è stato iniettato un equivalente alcolico di un essere umano che beveva da 15 a 20 birre in due ore per garantire che fossero sufficientemente sprecati. Come ci si aspetterebbe, i topi hanno impiegato circa 70 minuti solo per rialzarsi in piedi. Dopo un milligrammo di DHM (per chilogrammo di peso corporeo del ratto) è stato aggiunto alla miscela, tuttavia, i ratti sono stati in grado di raddrizzarsi in soli cinque minuti.

I ratti sono stati successivamente testati all'interno di un labirinto per vedere quanto bene i sintomi della sbornia neutralizzati dal DHM. I ratti con postumi di una sbornia in genere reagiscono rannicchiandosi negli angoli di un labirinto, apparentemente privi di motivazione per cercare un endpoint. Ma una volta che a quei topi è stato somministrato un dosaggio adeguato di DHM, la loro curiosità è stata ripresa e hanno reagito proprio come topi a cui non è stato dato affatto alcol.

Infine, Liang ha verificato se il DHM potesse curare la dipendenza da alcol nei ratti. Ai roditori alcolici fu data la possibilità di bere una soluzione zuccherata di alcol o acqua zuccherata. Per un periodo di tre mesi con il trattamento DHM, i ratti hanno bevuto solo un quarto della quantità di alcol che i ratti non hanno ricevuto alcun trattamento.

A condizione che il farmaco funzioni efficacemente nell'uomo come nei ratti, il DHM potrebbe essere una svolta nella lotta contro l'alcolismo. Ma alcuni ricercatori temono che alla fine potrebbe portare a bere di più anziché di meno. Ad esempio, lo sviluppo di un composto simile chiamato Ro15-4513 è stato abbandonato diversi anni fa a causa di tali preoccupazioni.

"C'era molta preoccupazione filosofica che un" antidoto sull'alcool "avrebbe indotto le persone a consumare alcol e quindi a contare sulla capacità di porre fine agli effetti inebrianti della domanda", ha affermato Markus Heilig, direttore clinico dell'Istituto nazionale americano sull'abuso di alcol e Alcolismo.

È certamente facile immaginare come un tale farmaco possa essere abusato. I bevitori potrebbero diventare intossicati, quindi prendere una pillola quando arriva il momento di tornare a casa. Inoltre, i postumi di una sbornia non sarebbero più un deterrente per assorbire. Ma per coloro che lottano per superare una dipendenza da alcol - per non parlare dei 3, 3 milioni di persone in tutto il mondo che si stima muoiano ogni anno a causa del consumo di alcol - la droga potrebbe essere una manna dal cielo e vale la pena rischiare.

Articoli Correlati