Questo nuovo esame del sangue prevede accuratamente 50 tipi di cancro

Un team internazionale di scienziati potrebbe aver compiuto un importante passo avanti nella diagnosi precoce del cancro: un esame del sangue che rileva più di 50 tipi di cancro, comprese le posizioni specifiche nel corpo.

Lo hanno fatto con un piccolo aiuto dell'intelligenza artificiale.

La ricerca - pubblicata questa settimana sugli Annals of Oncology - ha comportato la somministrazione di un esame del sangue a circa 15.000 partecipanti e il calcolo del DNA del cancro.

Quando le cellule tumorali muoiono, vengono scaricate nel flusso sanguigno. Sapendo questo, i ricercatori hanno progettato il test per cercare specificamente il DNA di quelle cellule morte. I cambiamenti chimici alla struttura di quel DNA hanno rivelato - con un alto grado di accuratezza - il tipo e la posizione del cancro.

Cos'è la metilazione del DNA e perché è importante?

Il nuovo test potrebbe fare una grande differenza nei tempi di consegna per i pazienti. L'algoritmo potrebbe discernere tra i cambiamenti di metilazione che sono cancerosi o non cancerosi e potrebbe persino individuare il tessuto di origine prima dell'insorgenza dei sintomi. (Foto: BonD80 / Shutterstock)

Per aiutarli a decifrare quei cambiamenti chimici del DNA, chiamati modelli di metilazione, i ricercatori hanno sviluppato un programma di apprendimento automatico. In sostanza, l'algoritmo ha setacciato questi cambiamenti di metilazione, imparando a distinguere tra cancerosi e non cancerosi e quindi identificandoli in modo appropriato.

"Il test sfrutta il fatto che i tumori sono anormalmente metilati e ... che diversi tumori hanno modelli di metilazione diversi", dice il co-autore dello studio Eric Klein della Cleveland Clinic in Ohio, dice a Chemistry World.

Nel complesso, il test ha previsto con precisione il luogo in cui il tumore ha avuto inizio più del 90% delle volte e ha indicato erroneamente solo la presenza del cancro nello 0, 7% delle volte.

Attualmente negli studi clinici, il test potrebbe essere l'unica opzione per la diagnosi precoce quando si tratta di forme particolarmente pericolose della malattia. Significa anche che alcuni tipi di cancro possono essere individuati prima che compaiano i sintomi.

"È necessario utilizzare un test come questo in un gruppo indipendente a rischio di cancro per dimostrare effettivamente che è possibile trovare i tumori e capire cosa fare al momento quando li si trova", Geoffrey Oxnard del Dana-Farber Cancer Institute di Boston, parte della Harvard Medical School, racconta The Guardian.

I primi risultati per la rilevazione del cancro sono incoraggianti

Mentre recentemente ci sono stati diversi sviluppi promettenti nella diagnosi precoce - test basati sul respiro di un paziente o usando grafene spiegazzato - nessun esame è stato in grado di annusare così tante forme di cancro contemporaneamente.

E quando si tratta di combattere la malattia, la diagnosi precoce è fondamentale.

"Il cancro è una malattia complicata, [e attualmente] ogni tipo ha un diverso sistema di test e screening", ha detto alla CNN Abu Siuna, un ricercatore del cancro che non era coinvolto in questo studio. "Nella maggior parte dei casi, non esiste un test generale per testare il loro stato."

Ciò potrebbe essere in procinto di subire un cambiamento radicale se questo nuovo esame del sangue continua a stupire negli studi clinici.

"Questi sono probabilmente i dati migliori che abbiamo finora - non ho visto niente di meglio di questo", dice a Chemistry World David Polsky, un ricercatore della New York University che non era coinvolto in questo studio. "Ma non è ancora veramente pronto per essere distribuito nella popolazione generale senza ulteriori test".

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