Questo semplice filtro per l'acqua in carta elimina i contaminanti come gli affari di nessuno

Oggigiorno non tutte le innovazioni della Silicon Valley coinvolgono auto a guida autonoma, robot delle guardie di sicurezza e assistenti personali virtuali che compromettono la privacy. Ogni tanto emerge una meraviglia a bassa tecnologia, una nuova creazione che promette sia di cambiare il gioco che di migliorare la vita con un adattatore di alimentazione, uno schermo digitale o un'oncia di intelligenza artificiale.

È il caso di Mesopaper, un nuovo filtro per l'acqua in carta senza fronzoli, economico, conveniente e ingegnosamente semplice. Normalmente, la maggior parte dei filtri per impieghi gravosi utilizzati per intrappolare gli inquinanti dell'aria e dell'acqua richiedono sostanze chimiche, elettricità, parti in plastica, pressione e parti supplementari che potrebbero non essere facilmente accessibili in situazioni di emergenza quando ne hai più bisogno.

Composto da tre strati di fibra di bambù incorporati con granuli ceramici che catturano i contaminanti (più di un po '), Mesopaper è pubblicizzato come più efficace e più facile da usare rispetto alle tecniche standard di filtrazione dell'aria e dell'acqua (osmosi inversa, filtrazione UV, trattamento chimico ) offrendo allo stesso tempo un risparmio sui costi superiore all'80%.

Come spiega Adele Peters per Fast Company, Mesopaper funziona in modo molto simile a un filtro per caffè. Per pulire l'acqua, basta posizionare la carta su una brocca o un bicchiere e versare acqua attraverso di essa. Questo è tutto. Mentre l'acqua si muove attraverso la carta, virus, batteri, elementi radioattivi e sostanze inquinanti come piombo, arsenico e mercurio vengono rimossi consentendo al contempo il passaggio di minerali benefici. Secondo Mesofilter, la startup con base a San Jose che sta dietro l'innovazione, il processo di filtrazione in un solo passaggio richiede 0, 15 secondi, rimuovendo il 99 percento di metalli pesanti e il 99, 9999 percento di virus. Un piede quadrato di Mesopaper può eliminare i contaminanti da 10 galloni di acqua.

Quando Mesopaper raggiunge la fine della sua durata di vita, l'acqua semplicemente smette di passare, simile ad altri filtri che hanno avuto il loro riempimento letterale. E poiché il filtro sigilla gli inquinanti all'interno e li rende inerti, Mesopaper non richiede alcun tipo di smaltimento speciale per impedirne la lisciviazione e provocare ulteriori danni ambientali: è biodegradabile e può essere gettato nella spazzatura domestica.

"Tutti meritano l'accesso ad acqua pulita e sicura, ma gli attuali metodi di filtrazione sono costosi, spesso producono fanghi tossici e acque reflue e / o richiedono grandi quantità di elettricità - rendendo impossibile fornire acqua pulita a gran parte della popolazione mondiale", afferma Liangjie Dong, co-fondatrice e capo scienziata di Mesofilter, in un comunicato stampa. "Il nostro obiettivo con Mesopaper è di portare aria e acqua pulite a chiunque, ovunque."

E Dong significa davvero ovunque. Le potenziali applicazioni per il filtro in bambù versatile e ad azione rapida sono numerose: scenari di emergenza in caso di compromissione o interruzione dell'approvvigionamento idrico comunale; contesti industriali su larga scala in cui vengono generate grandi quantità di acque reflue; escursioni in campeggio e all'aperto dove la situazione dell'acqua potabile è un po 'incerta; e le operazioni agricole che affrontano grandi quantità di deflusso di irrigazione inquinata che potrebbero essere potenzialmente riutilizzate. La società vede persino che il prodotto viene impiegato negli impianti di energia nucleare per purificare le forniture di acque sotterranee tossiche.

Nanotecnologia ispirata al naso

Una macchina snella, cattiva, con lo zappatore di inquinanti semplice come Mesopaper non è stata lanciata da un giorno all'altro e poi si è precipitata sul mercato. (Puoi acquistare un pacchetto da sei di filtri su Amazon.com per $ 6, 99, rendendolo un'aggiunta conveniente ai kit di emergenza per la casa. Ci sono quantità limitate disponibili al momento della stesura di questo documento.) Potrebbe essere semplice da usare, ma piuttosto complesso la tecnologia dietro Mesopaper ha impiegato oltre un decennio per svilupparsi.

Come dettagli della Fast Company, Dong ha ideato per la prima volta l'idea di una tecnologia di filtrazione a basso costo a un passo come studente presso l'Università delle Hawaii nel 2005. Nel corso di 12 anni, ha ottimizzato e perfezionato il concetto, anche lavorando su di esso (o almeno a pensarci) mentre era in prigione per nove mesi in una prigione cinese per aver scritto un post sul blog sull'inquinamento delle acque che sfregava i funzionari nel modo sbagliato. L'ultimo passo è stato quello di sposare la sua innovazione con un filtro di carta diretto al consumatore.

Detto questo, gran parte dello sviluppo del filtro ruotava attorno all'arma segreta di Mesoopaper: i suddetti granuli ceramici. Inseriti tra due strati di fibra di bambù, i pellet di argilla naturale bituminosa sono alla base della tecnologia di filtrazione MesoNose brevettata della startup, così chiamata per le sue somiglianze con il potere di intrappolamento degli inquinanti dello schnoz umano. Di soli 40-50 nanometri di dimensione, i granuli di argilla naturale sono ricoperti da milioni di pori - o "nasi" - che contengono minuscoli aghi di ferro che fungono da ganci per intrappolare e immobilizzare virus e contaminanti microscopici, proprio come fanno i peli del naso.

Mesopaper è incorporato con minuscoli granuli con "nasi" che intrappolano virus, metalli pesanti e altri elementi dannosi per la salute presenti nell'acqua. (Foto: Mesofilter)

Dong spera che i suoi filtri "nasali" che eliminano le sostanze inquinanti possano eventualmente diminuire ulteriormente, così da poter essere utilizzati in aree in via di sviluppo dove l'acqua potabile pulita e sicura è scarsa o inesistente. Secondo le stime condivise da Mesofilter, oltre un terzo della popolazione mondiale non avrà accesso all'acqua potabile pulita entro il 2025. Dong vuole anche vedere la tecnologia applicata alla filtrazione dell'aria dato che Mesopaper può anche pulire facilmente l'aria soffocata dagli inquinanti. ad acqua contaminata.

"I contaminanti radioattivi nell'acqua minacciano centinaia di milioni di vite ogni giorno, soprattutto nei paesi in via di sviluppo", ha dichiarato Boris Faybishenko, scienziato del personale del Lawrence Berkeley National Laboratory della California. "Vi è un enorme bisogno di soluzioni semplici per il trattamento di acqua contaminata da uranio e radio. Che si tratti di acqua potabile di una casa rurale o di un impianto di trattamento delle acque della comunità, Mesopaper rende l'acqua potabile pulita e sicura accessibile a tutti. "

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