Questo simpatico procione affogherebbe il tuo cane?

C'è un motivo per cui la Disney non ha girato film per cani e procioni, almeno se credi alle storie di incontri seriamente spaventosi.

Secondo alcune tradizioni relativamente cruente, i procioni sono creature cattive e aggressive con un odio istintivo per Fido. Se il tuo animale domestico decide di combattere con un procione - o entra nelle vicinanze di uno di questi animali arrabbiati, potrebbe derivarne una guerra seria. E se il combattimento avviene vicino all'acqua, il procione potrebbe arrampicarsi sulla testa della sua nemesi, spingerlo deliberatamente sott'acqua e annegarlo.

Una donna nella contea di Cumberland, in Canada, un'estate si è tuffata in uno stagno per salvare la sua Brittany Spaniel, che è stata annegata da un procione, dice.

Lo spaniel di nome Star aveva fatto il giro del procione tre volte e poi il procione ha iniziato a indietreggiare verso l'acqua, Dawn Simmonds ha detto all'Herald News. Ricorda suo padre che le aveva detto che una volta messo all'angolo un procione attirerà un cane nell'acqua e lo annegherà.

"Ho capito subito cosa stava facendo il procione", ha detto Simmonds. "Così ho urlato al cane ma, come un manichino, ha seguito il procione proprio nell'acqua."

Guardando mentre il procione si scagliava contro il naso di Star, poi si arrampicava in cima al cucciolo nell'acqua, Simmonds si tolse le scarpe e si tuffò dentro. Disse di aver afferrato il procione per lo scruff del collo e lo spinse sott'acqua abbastanza a lungo da separare dal suo cane e liberati.

La storia di Simmonds non è inusuale.

Su una bacheca di una casa, i poster condividono le loro storie di affogamento di cani.

Ne abbiamo fatto uno correre una notte e lui è saltato in una piccola palude (fiume arretrato) e uno dei cani è entrato dopo di lui prima che potessimo afferrarlo e ha finito per affogare. Non abbiamo alcuna prova esatta del fatto che il cane sia stato annegato dal procione, ma non è come se non fosse mai stato in acqua prima. Era un buon nuotatore. Ci era sempre stato detto che un procione affogherebbe un cane se lo mette in acqua, quindi abbiamo cercato di tenerli fuori ma non siamo riusciti a prendere un paio di cani che sono entrati prima di poterli trattenere. Il procione lo ha annegato? L'abbiamo sempre pensato, ma in realtà non ho visto accadere che fosse buio e tutto il resto.

E un altro:

Il procione è uno degli animali più cattivi quando si tratta di cani ... Mio nipote che resta con noi in estate corre coon hound e ha quasi perso un cane durante la stagione di caccia passata a un procione in acqua. Dovette entrare e afferrare il suo cane mentre il procione lo stava affogando.

Il dottor Eric Barchas, un veterinario che si esercita appena a sud di San Francisco, scrive a Dogster che tratta spesso i cani dopo gli attacchi di procione. Ha detto che astuti procioni usano i canali della zona colpendo i cani per cercare di affogarli.

"Ora credo onestamente che i procioni siano autenticamente creature sadiche che si divertono nel tentativo di uccidere cani e gatti", scrive Barchas.

Ma questa è solo una leggenda urbana?

Fare una nuotata o cercare una preda canina? (Foto: Geoffrey Kuchera / Shutterstock)

Nel 2006, un branco di procioni ha fatto notizia ad Olympia, Washington. Si diceva che gli animali predatori avessero ucciso almeno 10 gatti e attaccato un piccolo cane. Una donna ha detto di essere stata morsa quando ha cercato di togliere tre procioni dal suo gatto. Dopo quell'esperienza straziante, iniziò a trasportare una pipa quando uscì a fare una passeggiata dopo il tramonto.

All'epoca, molti dettagli della storia non sono stati confermati dal Dipartimento di pesce e fauna selvatica di Washington, Bob Sallinger, direttore della conservazione urbana della Audubon Society di Portland, Oregon, ha dichiarato al National Geographic News. La scomparsa del gatto legata alla fauna selvatica di solito è dovuta ai coyote, ha sottolineato.

Ma non è raro che i procioni inseguano gli animali domestici, secondo Sallinger. "Non metterei i miei soldi su un cane contro un procione", ha detto.

Ma quando si tratta di procioni che affogano cani e gatti nell'acqua, Sallinger porta quei racconti fino alla leggenda urbana.

La dott.ssa Suzanne MacDonald, professore di comportamento animale presso la York University di Toronto ed esperta in procioni, è d'accordo.

"Non ho mai sentito o visto di procioni affogare qualsiasi altro animale (e ho molte notti di dati di trappole fotografiche urbane che mostrano procioni e gatti insieme, senza NESSUNO problema)", dice a Site. "Quindi sono d'accordo sul fatto che questa storia sembra essere una leggenda urbana piuttosto che basata sulla realtà."

Anche Brian MacGowan, biologo della fauna selvatica certificato e specialista della fauna selvatica in estensione presso la Purdue University, è scettico.

"A mio giudizio, e le risorse pubblicate che ho a disposizione, ho dubbi su questo comportamento oltre a un caso fortuito tra un procione e un cane curioso. Inoltre, non sono sicuro di come i veterinari abbiano determinato gli attacchi da procioni su cani che hanno trattato rispetto a un attacco di un coyote o di un altro cane ", dice MacGowan a Site. Sottolinea che i procioni adulti pesano tra le 8 e le 20 libbre, mettendo le loro dimensioni in prospettiva a quelle dei cani, che spesso possono essere molto più grandi.

"I procioni trascorrono molto tempo dentro e intorno all'acqua", afferma MacGowan. "Qualsiasi annegamento di prede ha a che fare con la loro alimentazione, piuttosto che con l'intenzione di affogare un animale per ucciderlo."

Mantieni il tuo animale domestico al sicuro

Quando dai da mangiare agli animali domestici all'aperto, ciò può essere invitante per i procioni. (Foto: Tony Campbell / Shutterstock)

Indipendentemente dal fatto che i procioni abbiano o meno un impulso sadico a nuotare il tuo animale domestico, è comunque intelligente evitare qualsiasi confronto.

Secondo la Humane Society degli Stati Uniti, è improbabile che procioni sani possano combattere con un cane se non provocati, ma a volte i cani inseguono i procioni. Quando viene messo alle strette da un cane, un procione probabilmente reagirà per difendersi, ed è allora che entrambi gli animali possono farsi male.

Per proteggere i tuoi animali domestici dagli incontri con i procioni, il Dipartimento di Fish & Wildlife di Washington consiglia:

  • Non dare da mangiare ai procioni.
  • Non dare ai procioni l'accesso ai rifiuti. Tieni le lattine chiuse a chiave o all'interno di un capannone o garage.
  • Dai da mangiare a cani e gatti in casa.
  • Tieni gli animali domestici di notte.
  • Chiudete a chiave le porte degli animali domestici di notte o utilizzate gli apri attivati ​​elettronicamente sul collare del vostro animale domestico.
  • Metti gli avanzi di cibo in contenitori per compost e pulisci le aree barbecue.

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