Raro "elisir di immortalità" recuperato dall'antica tomba cinese

Un misterioso liquido scoperto in una tomba cinese di 2000 anni fa è stato identificato dagli archeologi come un antico miscuglio medico noto come "elisir di immortalità".

I 3, 5 litri (0, 9 galloni) di liquido giallastro, contenuti in una pentola di bronzo scoperta lo scorso ottobre, hanno il profumo intenso dell'alcool e inizialmente si credeva fosse vino. I ricercatori sono rimasti sorpresi dai risultati di laboratorio che hanno dimostrato che il liquido è costituito da nitrato di potassio e alunite - ingredienti associati nei testi antichi taoisti con un "elisir di immortalità".

"È la prima volta che vengono ritrovati mitici" medicinali per l'immortalità "in Cina", ha detto a Xinhua News Shi Jiazhen, capo dell'Istituto di Reliquie culturali e archeologia di Luoyang. "Il liquido ha un valore significativo per lo studio di antichi pensieri cinesi sul raggiungimento dell'immortalità e sull'evoluzione della civiltà cinese".

Cocktail tossici

Secondo la storia cinese, molti antichi imperatori erano ossessionati dalla scoperta di liquidi o artefatti che potevano garantire loro una vita immortale. Forse il più famoso fu Qin Shi Huang, che governò dal 247 a.C. al 220 a.C. e inviò il suo alchimista taoista Xu Fu in numerose spedizioni per scoprire l'elisir dell'immortalità. La sua ultima spedizione, che includeva migliaia di membri dell'equipaggio per assistere nella ricerca, avrebbe portato alla scoperta del Giappone.

Naturalmente, c'erano anche molti alchimisti disposti a cercare di creare da soli il segreto della vita eterna. Poiché molti dei loro elisir contenevano spesso metalli preziosi e minerali come mercurio e arsenico, erano spesso estremamente tossici per coloro che erano disposti a provare un sorso. Le "Ventiquattro storie", testi storici ufficiali cinesi che coprono un periodo che va dal 3000 a.C. alla dinastia Ming nel 17 ° secolo, registrano numerose morti di imperatori e altri funzionari di alto rango a causa di elisir tossici destinati a prolungare la durata della vita.

Per quanto riguarda l'elisir trovato nella tomba di Luoyang, George Dvorsky su Gizmodo sottolinea che non è qualcosa che vorresti necessariamente provare.

"L'alunite è abbastanza benigna, ma il nitrato di potassio ad alte dosi è associato a determinati rischi per la salute, che vanno dall'irritazione degli occhi e della pelle all'insufficienza renale, all'anemia e persino alla morte."

È possibile che la bevanda abbia ucciso l'occupante della tomba? Gli archeologi non possono dire con certezza, ma è chiaro in base al liquido rimasto e alla sua presenza nella tomba che non ha avuto l'effetto desiderato. Poi di nuovo, nel descrivere lo stato del defunto trovato all'interno della tentacolare tomba di 2.260 piedi quadrati, la squadra di scavo ha trovato il cadavere "straordinariamente ben conservato".

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