Ricordando i cani del Titanic

Il Titanic è affondato nel Nord Atlantico 100 anni fa questa domenica, uccidendo oltre 1.500 persone in quello che rimane il più famoso naufragio della storia moderna. E dopo essere stato raccontato, ricercato e rievocato per generazioni, è emersa una serie di informazioni sulla nave, l'iceberg, le vittime e i sopravvissuti.

Ma almeno una dozzina di passeggeri del Titanic hanno ricevuto molta meno attenzione nel secolo scorso. Come rivela una mostra del nuovo museo centenario, circa 15 cani erano a bordo del Titanic il 15 aprile 1912, tutti animali domestici di passeggeri di prima classe.

"C'è un legame così speciale tra le persone e i loro animali domestici. Per molti, sono considerati membri della famiglia", ha dichiarato il curatore della mostra e lo storico della Widener University J. Joseph Edgette in un recente comunicato stampa. "Non credo che nessuna mostra sul Titanic abbia esaminato quella relazione e riconosciuto quei fedeli animali domestici della famiglia che hanno anche perso la vita durante la crociera."

Almeno nove cani morirono quando il Titanic cadde, ma la mostra ne evidenzia anche tre sopravvissuti: due Pomerania e un pechinese. Come Edgette ha riferito a Yahoo News questa settimana, sono usciti vivi a causa delle loro dimensioni - e probabilmente non a spese di passeggeri umani. "I cani sopravvissuti erano così piccoli che è dubbio che qualcuno si sia reso conto di essere trasportati sulle scialuppe di salvataggio", afferma Edgette.

I tre sopravvissuti canini del Titanic furono:

  • "Lady", una Pomerania recentemente acquistata a Parigi da Margaret Bechstein Hays, secondo l'Enciclopedia Titanica. Il 24enne newyorkese stava tornando a casa sul Titanic da viaggi in Europa con amici. Mentre entrava nella scialuppa di salvataggio 7 con Lady, secondo quanto riferito un altro passeggero passava e scherzava, "Oh, suppongo che dovremmo mettere anche una salvagente sul piccolo cagnolino."
  • Un altro Pomerania, di cui non si conosce il nome, è di proprietà del magnate dell'abbigliamento newyorkese Martin Rothschild e di sua moglie Elizabeth Jane Anne Rothschild. Mentre Martin Rothschild non sopravvisse al naufragio, sua moglie raggiunse la scialuppa di salvataggio 6 con il suo cane, che tenne nascosto. Nessun altro sulla scialuppa di salvataggio si è ricordato di aver visto il cane fino alla mattina successiva e i soccorritori del Carpathia inizialmente si sono rifiutati di prenderlo a bordo. Rothschild ha insistito, ed entrambi sono tornati a New York.
  • "Sun Yat-Sen", un pechinese di proprietà di Henry S. Harper, erede della casa editrice Harper & Row di New York e di sua moglie Myna Harper. Gli Harpers stavano tornando da un tour in Europa e in Asia, raggiunti da un interprete che avevano raccolto in Egitto. Tutti e tre, più Sun Yat-Sen, entrarono nella scialuppa di salvataggio 3 sul lato di dritta del Titanic. Alla domanda più tardi sul salvataggio del cane, Henry Harper ha spiegato che "Sembrava esserci molto spazio e nessuno ha sollevato obiezioni".

Solo i passeggeri di prima classe hanno portato cani sul Titanic, dice Edgette a Yahoo, e la maggior parte sono stati tenuti nei canili della nave. Alcuni rimasero nelle cabine dei loro proprietari, e gli altri furono rilasciati dai loro canili mentre la nave stava affondando, secondo Titanic Stories, un sito Web informativo prodotto dall'ufficio del turismo irlandese.

Diversi cani morti non furono mai identificati, ed Edgette ammette che a bordo potrebbe esserci stato ancora più di quanto sappiamo. Ma ci sono informazioni su alcune delle vittime canine del Titanic, tra cui un fox terrier chiamato "Dog", un Airedale chiamato "Kitty" e un bulldog francese chiamato "Gamin de Pycombe". Secondo quanto riferito, un passeggero, la cinquantenne Ann Elizabeth Isham, ha rifiutato di lasciare il Titanic senza il suo Alano, che era troppo grande per essere messo in una scialuppa di salvataggio. Il corpo di Isham, insieme a quello del suo cane, sono stati successivamente trovati galleggianti in mare da navi di recupero, dice Edgette.

Tuttavia, alcuni passeggeri che hanno lasciato i loro animali domestici hanno ricevuto almeno qualche consolazione sotto forma di pagamenti assicurativi. William Ernest Carter di Filadelfia, per esempio, aveva assicurato i suoi figli King Charles Spaniel e Airedale per $ 100 e $ 200, rispettivamente, e in seguito ricevette gli insediamenti sulla terra.

Ci sono anche storie di altri animali sul Titanic, ma nessuno è confermato. Una voce suggerisce che il passeggero Edith Russell abbia portato il suo maialino da compagnia, ma Titanic Stories sostiene che in realtà fosse un giocattolo, non un vero maiale. Le navi trasportavano spesso gatti per controllare le popolazioni di topi ed Edgette nota che almeno un gatto (e i suoi cuccioli) cavalcavano il Titanic dall'Irlanda all'Inghilterra prima del suo viaggio finale. Ma quel gatto presumibilmente sbarcò prima che la nave partisse per New York, portando tutti i suoi cuccioli sul molo - una decisione in seguito attribuita a "una sorta di premonizione", secondo Edgette.

La mostra centenaria del Titanic si svolgerà fino al 12 maggio alla Widener University della Pennsylvania, che prende il nome da una ricca famiglia locale che ha perso due persone sul Titanic. Esposta nella galleria d'arte della scuola, la mostra presenta informazioni e reperti provenienti da una vasta gamma di passeggeri titanici, sia umani che canini.

Per ulteriori informazioni sul centesimo anniversario del disastro, consulta gli articoli correlati di seguito:

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MNN prende in giro la foto tramite Shutterstock

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