Rincontrarsi con lo scoiattolo di molti cappelli

Quando Mary Krupa era una matricola al Penn State nel 2012, iniziò a dare da mangiare agli scoiattoli nel campus. Non avrebbe mai immaginato che un giorno avrebbe realizzato cappelli in miniatura per uno di loro.

Ma più le nutriva, più amichevoli diventavano le creature. Uno scoiattolo in particolare era abbastanza comodo da mangiare direttamente dalla mano di Krupa.

Chiamò lo scoiattolo Sneezy e alla fine iniziò ad accarezzare la testa dell'animale. Poi le è venuta l'idea di provare a mettere un cappellino da bambola sulla testa. Sorprendentemente, lo scoiattolo rimase seduto abbastanza a lungo da permetterle di scattare la foto.

"In realtà non ho avuto alcuna esperienza prima di lavorare con la fauna selvatica, ma ho gradualmente imparato a leggere il linguaggio del corpo degli scoiattoli e le loro simpatie / antipatie", ha detto Krupa a Site. "Alla fine, abbiamo avuto un legame basato sulla fiducia."

Sneezy è in realtà un "nome d'arte" condiviso tra due o tre scoiattoli.

Ha iniziato a realizzare altri cappelli per Sneezy da oggetti riproposti o usando una stampante 3D usando una plastica a base vegetale. "Ad essere sincero, non so se gli scoiattoli abbiano notato davvero i cappellini; sono così concentrati sul cibo!" Ogni volta che metteva un cappello in testa a Sneezy, scattava una foto - e Krupa presto si guadagnò il soprannome di "Whisperer scoiattolo".

"Per tutto il resto della mia carriera universitaria, ho continuato la mia relazione con Sneezy. Ho imparato che il suo nido era in un enorme olmo cavo vicino alla parte centrale del campus, quindi quasi ogni giorno la visitavo tra una lezione e l'altra. starei sotto l'albero e chiamerei Sneezy, e se avesse voluto interagire con me, sarebbe scesa dal suo nido (o fuori dai cespugli, ecc.) e si sarebbe seduta sulle mie ginocchia mentre aveva alcune noccioline. Le foto sono diventate gradualmente più elaborate quando ho avuto modo di conoscere lo scoiattolo e cosa avrebbe tollerato e non avrebbe tollerato ".

Mentre Sneezy sembra comodo indossare cappelli e usare oggetti di scena, Krupa afferma che gli scoiattoli sono animali selvaggi prima di tutto e devono essere rispettati. "Sneezy è sempre stato uno scoiattolo selvatico e non è mai stato costretto a fare nulla. Tutto era sempre alle sue condizioni."

Un legame speciale con Sneezy

Nel corso degli anni, Krupa ha stretto un legame stretto con Sneezy. (Foto: Sneezy the Penn State Squirrel / Facebook)

La relazione di Krupa con Sneezy non era solo divertente per gli studenti del campus, ma aiutava anche Krupa a superare le difficoltà sociali al college.

"A quel tempo, stavo diventando più aperto sulla mia diagnosi di autismo, che ho avuto da quando ero un bambino. Anche se il mio autismo mi rende molto appassionato di alcuni argomenti (come gli animali e la conservazione), significa che ho un po 'di social difficoltà. Non avevo molti amici umani al college, non perché ero antisociale, ma semplicemente perché non sapevo come. Interagire con altre persone mi sembrava imbarazzante e innaturale. Ma le mie interazioni con Sneezy mi hanno aiutato a crescere e maturare di più, perché è stato un ottimo inizio di conversazione e mi ha aiutato a incontrare altre persone con interessi simili ".

Alla fine Sneezy e le foto sono diventate così popolari che Krupa ha creato una pagina Facebook per lo scoiattolo, e la creatura pelosa ora ha più di 53.500 fan.

Krupa si è laureata al Penn State nel 2016 e non riesce a visitare Sneezy abbastanza spesso, ma è d'accordo. "Sneezy è un animale selvatico, e può prendersi cura di se stessa bene. L'ho vista l'ultima volta qualche settimana fa, rilassandosi e preparandosi in alto nel suo albero, senza intenzione di scendere presto."

Seguendo la sua passione

Krupa aiuta i rapaci feriti come Echo, un falco dalle spalle rosse. (Foto: Mary Krupa)

Trascorrendo tutti quegli anni a costruire un rapporto con Sneezy, Krupa ha trovato la sua vocazione nella vita - lavorando e riabilitando la fauna selvatica. Ha conseguito una laurea in inglese e un minore in fauna selvatica e servizi di pesca. Ora si offre volontaria presso il Nature Center di Penn State.

"Mi prendo cura di una varietà di falchi, gufi e altri rapaci che non sono più in grado di sopravvivere in natura. Mi piace molto lavorare con gli animali e educare i visitatori sulla fauna selvatica. La mia carriera da sogno sarebbe probabilmente stimabile zoo o gruppo di conservazione dove posso usare la mia passione per la fauna selvatica per fare la differenza ".

Stai pensando di vestire la fauna locale?

Sebbene scoiattoli e altri animali siano carini - specialmente quando si sfoggia un piccolo fez - la Humane Society avverte che nutrire animali selvatici può spesso causare più danni che benefici. Quando gli animali apprendono che le persone sono una fonte di cibo, spesso perdono la loro paura naturale per l'uomo, il che può mettere a rischio l'animale. Inoltre, gli animali che dipendono dalle persone per il cibo possono causare lesioni o diffondere malattie.

Krupa è d'accordo. "Potrebbe sembrare ipocrita, ma uno dei miei animali più grandi è la gente che cerca di fare animali domestici con animali selvatici. Non è giusto per l'animale e raramente finisce bene per la persona."

Detto questo, è difficile resistere a sfogliare più degli eleganti look di Sneezy qui sotto.

Nota del redattore: questo articolo è stato originariamente scritto da Laura Moss nel gennaio 2013 ed è stato aggiornato con nuove informazioni.

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