Se il tuo frigorifero muore, dovresti mettere le rane nel tuo latte?

Il latte può andare male per quattro ore in un blackout, anche se conservato in un frigorifero chiuso. Ma piuttosto che lasciare che un'interruzione di corrente ci faccia sentire impotenti nel conservare il cibo, o altrimenti vivere le nostre vite, di solito possiamo trovare ispirazione tra gli hack di vita senza tempo che i nostri antenati tramandano da epoche più semplici.

Alcuni sono ovvi, come bruciare candele per accendere, bruciare legna per riscaldarsi e indossare cotone per rimanere freschi. Altri, tuttavia, richiedono un salto più lungo di fede. Se hai davvero bisogno di conservare il latte in un lungo blackout, ad esempio, potresti provare il vecchio trucco russo e finlandese di cadere in una rana viva.

La gente in Russia e in Finlandia lo ha fatto per secoli prima della moderna refrigerazione, e secondo quanto riferito la tecnica è sopravvissuta nel 20 ° secolo in alcune aree rurali. Eppure ghiacciaie e frigoriferi elettrici alla fine lo hanno reso obsoleto, lasciandolo svanire dall'uso e diventare un vecchio racconto di mogli.

Grazie alla scienza moderna, ora sappiamo che il metodo frog-in-milk funziona - e perché. Naturalmente, la scienza ci ha anche insegnato le malattie zoonotiche, quindi preservare il latte con le rane non è saggio a meno che non sia in qualche modo una questione di sopravvivenza. Ma anche se questo trucco è troppo estremo per la maggior parte delle interruzioni di corrente, le cose che apprendiamo studiandolo potrebbero finire per fornire un grande impulso sia agli umani che alle rane.

Farmacisti anfibi

Nel 2010, ricercatori degli Emirati Arabi Uniti hanno riferito di aver trovato più di 100 sostanze antibiotiche nelle pelli di rana di tutto il mondo. Chiamati peptidi, questi composti costituiscono la maggior parte delle secrezioni della pelle delle rane, fornendo una difesa vitale contro i batteri negli habitat umidi in cui vivono le rane. Ma alcuni potrebbero anche essere in grado di proteggere le persone e non solo dal latte marcio. Una secrezione che i ricercatori hanno testato, ad esempio, potrebbe combattere il superbug iracheno resistente ai farmaci.

"La pelle di rana è una fonte potenziale eccellente di tali agenti antibiotici", ha dichiarato l'autore principale Michael Conlon in una dichiarazione sullo studio. "Sono stati circa 300 milioni di anni, quindi hanno avuto un sacco di tempo per imparare a difendersi dai microbi che causano malattie nell'ambiente. Il loro ambiente comprende corsi d'acqua inquinati in cui sono indispensabili forti difese contro i patogeni."

La rana temporaria, nota anche come rana comune o rana marrone, abita l'Eurasia fino a nord del circolo polare artico. (Foto: Shutterstock)

Rane diverse producono peptidi diversi, tuttavia, e molte anche tossine per respingere i predatori. Combinato con la loro capacità di diffondere agenti patogeni come Salmonella e Micobatteri nell'uomo, ciò rende generalmente troppo rischioso far cadere una rana a caso nel latte. Tuttavia, una specie con abilità collaudate nel tempo nella conservazione del latte continua a saltellare in tutta un'estremità dell'Europa e dell'Asia nord-occidentale.

Nel 2012, ricercatori provenienti da Russia, Finlandia e Svezia si sono concentrati su quella specie, la Rana temporaria, grazie al suo uso tradizionale come conservante del latte. Ricerche precedenti avevano identificato 21 antibiotici di questa specie, ma il chimico dell'Università statale di Mosca AT Lebedev e i suoi coautori ne hanno trovati altri 76, alcuni dei quali erano in concorrenza con i farmaci da prescrizione nel combattere la Salmonella e lo Staphylococcus .

"Questi peptidi potrebbero essere potenzialmente utili per la prevenzione di ceppi batterici patogeni e resistenti agli antibiotici", hanno scritto i ricercatori, "mentre la loro azione potrebbe anche spiegare la tradizionale esperienza delle popolazioni rurali" che hanno usato le specie per conservare il latte.

Anche altre specie di rane possono probabilmente ritardare il deterioramento del latte, ma isolare i loro peptidi per produrre medicinali per l'uomo è una storia diversa. Gli scienziati hanno cercato per anni di rubare i segreti delle secrezioni di rane, ma i composti sono spesso tossici per le cellule umane e possono essere distrutti dai prodotti chimici nel nostro sangue. C'è speranza, tuttavia, poiché i ricercatori continuano a modificare la composizione molecolare delle sostanze.

La maggior parte delle uova di rana si schiude entro 21 giorni, ma i neonati devono quindi passare diverse settimane come girini vulnerabili. (Foto: Aranya Sen / Flickr)

Spawn palude

Mentre tale attenzione umana spesso comporta problemi per la fauna selvatica, gli scienziati affermano che la ricerca di antibiotici anfibi è sostenibile. "Usiamo effettivamente le rane solo per ottenere la struttura chimica dell'antibiotico, e poi lo facciamo in laboratorio", afferma Conlon. "Facciamo molta attenzione a non danneggiare queste delicate creature e gli scienziati le riportano in natura dopo aver tamponato la pelle per le preziose secrezioni".

Ciò non significa che le rane selvatiche siano al sicuro dalle persone. Quasi un terzo di tutte le specie di anfibi conosciute sono minacciate di estinzione, secondo la Lista Rossa IUCN, classificandole tra gli animali più minacciati sulla Terra. I principali problemi delle rane comprendono la perdita dell'habitat, le specie invasive, le malattie infettive, i cambiamenti climatici, i pesticidi e l'inquinamento, nonché la raccolta per il cibo e il commercio di animali domestici.

Tuttavia, nonostante questo contesto desolato, una più ampia consapevolezza pubblica delle secrezioni cutanee che combattono le malattie delle rane potrebbe effettivamente incoraggiare una maggiore conservazione. "La ricerca è importante anche perché sottolinea l'importanza di preservare la biodiversità", spiega Conlon. "Alcune specie di rane - comprese quelle che possono contenere sostanze medicinali potenzialmente preziose - sono a rischio in tutto il mondo."

Salvare le rane assumerebbe una nuova urgenza se potessero davvero aiutarci a combattere i superbatteri, ma fino ad allora, non potrebbe far male rendere il tuo cortile più amico delle rane. Le rane mangiano zanzare e altri parassiti degli insetti, quindi probabilmente restituiranno il favore, anche se non ne aggiungi mai uno a un bicchiere di latte caldo.

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