Solar Roadways: non credere all'hype su questo boondoggle di un progetto

Questa settimana il mio feed di Facebook è esploso con messaggi entusiasti su un sistema di pannelli solari progettato per essere incorporato in strade, passi carrai e altre superfici guidabili. La storia si collega a un video prodotto per una campagna di raccolta fondi Indigogo chiamata Solar Roadways. Ecco quel video:

La campagna ha raccolto oltre 1, 5 milioni di dollari dalla pubblicazione di questo post, ben oltre l'obiettivo di un milione di dollari. Più di 38.000 persone hanno contribuito a quel totale.

A scapito di essere etichettato come un vecchio brontolone (alla vecchiaia di 36 anni), vorrei dire qui per la cronaca che penso che questo progetto sia un mucchio di fumo e specchi e fallirà duramente. Il progetto Solar Roadways ha preso il via dal 2006 e ha raccolto detrattori ponderati fino in fondo (senza riuscire a raccogliere qualsiasi tipo di capitale di investimento significativo per attuare i loro piani). Lloyd Alter di Treehugger stava sottolineando i difetti del progetto nel lontano 2009 e Jeremy Elton Jacquot lo ha fatto anche prima di quello nel 2007. Il post di Lloyd ha un sacco di legami con la rimozione del concetto di altri scrittori.

Le principali argomentazioni contro Solar Roadways si riducono a:

• I pannelli costerebbero troppo sia come pannello solare che come superficie stradale.

• Non produrranno abbastanza energia rispetto ai pannelli solari convenzionali.

• Non c'è carenza di spazio per montare i pannelli solari, quindi non è necessario inserirli nella strada.

• Sono un incubo di manutenzione rispetto alle superfici stradali convenzionali.

In breve, sono una (cattiva) soluzione alla ricerca di un problema. Anche se potessero fare tutto ciò che pretendono di fare, non ce n'è bisogno.

Penso che sia un peccato che migliaia di persone stiano gettando buoni soldi dopo questo brutto progetto e voglio aiutare a far luce sulla situazione. In quello spirito, ho deciso di correre attraverso "Solar FREAKIN 'Roadways!" video secondo per secondo con alcuni commenti.

0:00 || Intro: è accattivante e ben prodotto, devi darglielo.

0:12 || Che cos'è? "È la tecnologia che sostituisce tutte le strade, i parcheggi, i marciapiedi, i passi carrai, le piste, le piste ciclabili e le superfici ricreative all'aperto con pannelli solari".

OK, in questo modo si imposta l'ambito del progetto. Vogliono sostituire tutte quelle superfici con il loro prodotto. Secondo la Federal Highway Administration, ci sono poco più di 4 milioni di miglia di strade negli Stati Uniti. Ci sono circa 1 miliardo di posti auto negli Stati Uniti, e chissà quante miglia quadrate di strade laterali, passi carrai, piste, piste ciclabili e superfici ricreative. Stiamo parlando di molto spazio superficiale.

00:26 || "Niente più asfalto e cemento inutili, semplicemente seduti lì che cuociono al sole e devono essere ripavati e riempiti di buche che rovinano l'allineamento degli assi sul tuo dolce cavalcabile."

Quindi questi moduli di pannelli solari non si romperanno mai o dovranno essere sostituiti?

0:36 || "Questi sono pannelli solari intelligenti sostituiti un pannello alla volta se sono danneggiati o malfunzionanti."

Cosa c'è di più costoso? Un pannello solare incastrato a LED o un secchio di asfalto? Sfortunatamente non sappiamo esattamente quanto sia grande la differenza perché Solar Roadways non ha rilasciato alcun numero in termini di costi, ma mi prenderò una decisione al buio che i moduli solari saranno MOLTO più costosi di un secchio di asfalto. Questo conta. Se un metro quadrato di strada costa 10, 20 o 40 volte di più per coprire con pannelli solari rispetto all'asfalto, allora non verrà mai coperto con pannelli solari, anche se c'è un presunto periodo di payoff pluriennale per i pannelli.

00:40 || "Sono coperti con un nuovo materiale in vetro temperato che è stato progettato e testato per soddisfare tutti i requisiti di impatto, carico e trazione."

E ciò riduce anche notevolmente l'efficienza dei pannelli bloccando parzialmente la luce solare. Finora abbiamo un pannello solare che costa molto di più e produce molta meno energia di un pannello autoportante convenzionale. Non un'ottima ricetta per il successo nel campo delle energie rinnovabili.

Va anche sottolineato che ad oggi Solar Roadways ha costruito solo un parcheggio di 400 piedi quadrati. In termini relativi, è come se avessero costruito un razzo di acqua in bottiglia e affermando che il loro prossimo passo è un viaggio sulla luna. Ancora peggio, hanno raccolto più di $ 1, 5 milioni in quel viaggio sulla luna promesso.

00:45 || “Oh, ho già detto che sono anche pannelli solari! Generano elettricità, generano capitale. Pagano per se stessi e continuano a pagare di più perché non rimarremo senza sole per circa 15.000.000.000 di anni. "

Sono corretti nel dichiarare che questi sono attributi dei pannelli solari, ma non menzioniamo che genererai molta più elettricità e molto più capitale a un costo iniziale inferiore se acquisti semplicemente pannelli solari convenzionali e li attacchi in aria.

1:36 || “Ogni pannello ha una serie di luci a LED sul circuito che possono essere programmate per realizzare progetti di paesaggi, segnali di avvertimento, configurazioni di parcheggi, qualunque cosa. Queste strade non devono mai essere ridipinte, ma solo riprogrammate per qualunque cosa scegliamo. "

Questo sta iniziando a sembrare il risultato di una sessione di tori a tarda notte tra ingegneri elettrici di matricole ubriache. "Aggiungiamo luci a LED ad esso!"

Le luci a LED e i circuiti necessari per il loro funzionamento aggiungono un premio non trascurabile al costo dei moduli e un ulteriore livello di complessità operativa (più complessa è la macchina, maggiori sono le possibilità di guasto). E mentre i LED sono più efficienti delle luci convenzionali, non sarebbe economico gestire ininterrottamente un intero parcheggio pieno di segni illuminati a LED, per non dire di miglia di strade.

Il resto di questa sezione è più o meno lo stesso. “E permetteremo alle persone di scegliere le proprie configurazioni sportive! Si! Sarà fantastico! ” Questo è puro clamore al 100 percento - niente di più e niente di meno. Luci scintillanti brillanti per attirare la tua attenzione e i tuoi dollari.

2:13 || “Ma questi pannelli sono anche sensibili alla pressione in modo da poter rilevare quando detriti di grandi dimensioni come rami o massi sono caduti sulla strada. Oppure, se un animale sta attraversando, può avvertire i conducenti con il testo a LED di rallentare per un ostacolo. "

Gotcha. Aggiungete quindi la sensibilità alla pressione e la capacità dei singoli moduli di comunicare ed essere controllati a distanza ai costi di produzione. Inserisci i costi di sviluppo del software che consente questa funzionalità e spera che Google raccolga il conto, perché sarà grande.

2:29 || "Solar Roadways utilizza quanto più materiale riciclato possibile nella loro produzione."

Questo non mi dice niente. E perché questo è accoppiato con un video dei fondatori delle strade solari che spingono la terra in una carriola? Stanno forgiando componenti dal terreno stesso?

"Inoltre le strade hanno due canali che formano quello che viene chiamato un corridoio via cavo che corre contemporaneamente alle strade stesse."

Oh, sarà economico da costruire e mantenere. Vogliono anche spostare tutte le linee elettriche e le infrastrutture via cavo nei loro corridoi via cavo, liberandoci dal flagello dei pali delle utenze. Che impresa nobile (e umile).

2:53 || "L'altro canale cattura e filtra l'acqua piovana e la neve sciolta, trasferendoli in una struttura di trattamento o trattandoli in loco."

Non ci sono nemmeno tre minuti e ho perso completamente la possibilità di prendere sul serio questo video. Certo, perché non aggiungere il trasporto e il trattamento dell'acqua all'elenco delle funzionalità. Gettiamo tutto sul muro e vediamo cosa si attacca.

3:11 || Prerequisito per la creazione di posti di lavoro. Alla gente piace il lavoro; non posso sbagliare lì.

3:18 || “Questa cosa è persino possibile? Te l'ho detto, SÌ! ”

No.

C'è un intermezzo emotivo autoetichettato che combina scene all'aperto girate ad arte con musica lenta e un invito generale all'azione per rendere il mondo un posto migliore attraverso l'azione dando soldi per finanziare Solar Roadways.

Quindi la voce urlante torna indietro e urla ancora di più su quanto sarebbe fantastico il futuro se il terreno potesse illuminarsi. Non dovrai spalare il tuo vialetto. Il Mardi Gras sarà più colorato. E ti divertirai a gettare le caramelle ancora di più nei rave di Detroit, grazie alle belle luci nel pavimento.

5:14 || "È stato stimato che se tutte le strade in America fossero convertite in strade solari, il paese genererebbe tre volte più energia di quella che utilizza attualmente".

E se avessi le ali, potrei volare. Qualcuno vuole stimare quanto costerebbe sostituire ogni strada in America con modelli di pannelli solari super costosi che sono meno efficienti dei pannelli convenzionali? Non sono sicuro che ci siano abbastanza soldi e materie prime nel mondo per costruirlo o un budget annuale abbastanza grande da mantenere una cosa del genere.

Il sito web di Solar Roadways fa luce sui numeri quando si tratta di costi e per buoni motivi - non appena si eseguono effettivamente i numeri, questo progetto diventa completamente insostenibile. Costa più denaro, produce meno elettricità a un costo più elevato e introduce nuove importanti complessità in un sistema di trasporto già complesso. I numeri non mentiranno.

Da qui, ci sono più urla, incentrate sulla ripetizione di "Strade solari!" (Ce l'abbiamo). In generale, sembra un infomercial. Ti piace salvare il mondo !? Se è così, agisci ora e lanceremo le luci a LED! Il video continua a gettare spaghetti sul muro e promette di combattere i prezzi elevati del gas, eliminare la neve che spala e la morte di alci, fornire lavoro e salvare il pianeta. Ma solo se dai i tuoi soldi a Scott e Julie Brusaw.

L'ultimo minuto scorre attraverso i titoli di coda e termina con una marmellata piena di sentimento ed edificante.

Tecnicamente parlando, il video è un'opera d'arte. Ovviamente ha raggiunto il suo scopo di portare i dollari Indigogo ed è stato condiviso in lungo e in largo sui social media.

Ma la padronanza tecnica del video non cambia il fatto che la tecnologia descritta sia una soluzione sbagliata e imprecisa alla ricerca di un problema.

Gli Stati Uniti non soffrono per la mancanza di spazio per montare i pannelli solari. Guarda in alto. Ci sono milioni di tetti che aspettano solo che le installazioni di pannelli solari non diano nulla della gamma di spazi spalancati trovati in tutta l'America.

Detto questo, non vi è alcuna buona ragione per mettere i pannelli solari nelle strade, anche quando si considera che le strade solari costano di più e producono meno energia rispetto ai pannelli standard.

Contami per questo. Penso che tutti coloro che stanno contribuendo a Solar Roadways stiano sprecando i loro soldi. Questo è un progetto di fumo e specchi la cui unica risorsa è un video prodotto in modo brillante. Sfortunatamente non puoi annullare un impegno una volta che hai aderito a Indigogo, anche se puoi chiedere un rimborso a Solar Roadways.

Un grafico di dove andranno i tuoi soldi se contribuisci alla campagna Solar Roadways Indigogo.

Modifica del 3 giugno: mi è stato inviato un link a questo video molto eccellente che approfondisce i dettagli tecnici sul perché Solar Roadways è un vero disastro di un progetto. Vale la pena guardare:

Vuoi saperne di più sul solare? Dai un'occhiata a questi post qui sul sito:

• 7 moderni veicoli a energia solare

• I ricercatori sviluppano celle solari autorigeneranti

• Le strade a energia solare potrebbero far sparire la neve

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