Soluzioni di pioggia acida

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Comprendi le cause e gli effetti della deposizione acida

Per comprendere le cause e gli effetti della deposizione acida e tenere traccia dei cambiamenti nell'ambiente, scienziati dell'EPA, dei governi statali e del mondo accademico studiano i processi di acidificazione. Raccolgono campioni di aria e acqua e li misurano per varie caratteristiche come il pH e la composizione chimica, e ricercano gli effetti della deposizione acida su materiali di origine umana come marmo e bronzo. Infine, gli scienziati lavorano per comprendere gli effetti dell'anidride solforosa (SO 2 ) e degli ossidi di azoto (NO x ) - gli inquinanti che causano la deposizione acida e contribuiscono al particolato - sulla salute umana.

Per risolvere il problema della pioggia acida, le persone devono capire in che modo la pioggia acida danneggia l'ambiente. Devono anche capire quali cambiamenti potrebbero essere apportati alle fonti di inquinamento atmosferico che causano il problema. Le risposte a queste domande aiutano i leader a prendere decisioni migliori su come controllare l'inquinamento atmosferico e, quindi, su come ridurre o addirittura eliminare la pioggia acida. Poiché esistono molte soluzioni al problema della pioggia acida, i leader possono scegliere quali opzioni o combinazioni di opzioni sono le migliori. La sezione successiva descrive alcune delle fasi che possono essere prese per affrontare il problema della deposizione acida.

Informazioni pubbliche MNN dalla US Environmental Protection Agency

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Pulire ciminiere e tubi di scarico

Quasi tutta l'elettricità che alimenta la vita moderna proviene dalla combustione di combustibili fossili come carbone, gas naturale e petrolio. La deposizione acida è causata da due inquinanti che vengono rilasciati nell'atmosfera quando vengono bruciati combustibili fossili: anidride solforosa (SO 2 ) e ossidi di azoto (NO x ). Il carbone rappresenta la maggior parte delle emissioni di SO 2 negli Stati Uniti e gran parte delle emissioni di NO x . Lo zolfo è presente nel carbone come impurità e reagisce con l'aria quando il carbone viene bruciato per formare SO 2 . Al contrario, NO x si forma quando viene bruciato qualsiasi combustibile fossile.

Esistono diverse opzioni per ridurre le emissioni di SO 2, incluso l'uso di carbone contenente meno zolfo, il lavaggio del carbone e l'uso di dispositivi chiamati "lavapavimenti" per rimuovere chimicamente l'SO 2 dai gas che escono dal fumaiolo. Le centrali elettriche possono anche scambiare carburanti, ad esempio la combustione di gas naturale crea molta meno SO 2 rispetto alla combustione del carbone. Alcuni approcci avranno anche l'ulteriore vantaggio di ridurre altri inquinanti come il mercurio e l'anidride carbonica (CO 2 ). Comprendere questi "vantaggi" è diventato importante nella ricerca di strategie di riduzione dell'inquinamento atmosferico efficaci sotto il profilo dei costi. Infine, le centrali elettriche possono utilizzare tecnologie che non bruciano combustibili fossili. Ognuna di queste opzioni, tuttavia, ha i suoi costi e benefici; non esiste un'unica soluzione universale.

Analogamente agli scrubber sulle centrali elettriche, i convertitori catalitici riducono le emissioni di NO x delle automobili. Questi dispositivi sono richiesti da oltre 20 anni negli Stati Uniti ed è importante che funzionino correttamente. Di recente, le restrizioni sul tubo di scappamento sono state rafforzate per aiutare a contenere le emissioni di NO x . Anche l'EPA continua a apportare modifiche alla benzina che le consentono di bruciare più pulito.

Informazioni pubbliche MNN dalla US Environmental Protection Agency

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Utilizzare fonti di energia alternative

Esistono altre fonti di elettricità oltre ai combustibili fossili. Includono l'energia nucleare, l'energia idroelettrica, l'energia eolica, l'energia geotermica e l'energia solare. Il nucleare e l'energia idroelettrica sono ampiamente utilizzati negli Stati Uniti, mentre l'energia eolica, solare e geotermica non è stata ancora sfruttata su larga scala per renderle alternative economicamente fattibili.

Ci sono anche energie alternative, come gas naturale, batterie e celle a combustibile, disponibili per alimentare le automobili.

Tutte le fonti di energia hanno costi ambientali e benefici. Alcuni tipi di energia sono più costosi da produrre rispetto ad altri, il che significa che non tutti gli americani possono permetterseli tutti. L'energia nucleare, l'energia idroelettrica e il carbone sono oggi le forme di energia più economiche, ma i progressi nelle tecnologie e gli sviluppi normativi potrebbero cambiare questo in futuro. Tutti questi fattori devono essere ponderati quando si decide quale fonte di energia utilizzare oggi e su quale investire per domani.

Informazioni pubbliche MNN dalla US Environmental Protection Agency

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Ripristina un ambiente danneggiato

La deposizione acida penetra in profondità nel tessuto di un ecosistema, cambiando la chimica del suolo e dei corsi d'acqua e restringendo - a volte a nulla - lo spazio in cui certe piante e animali possono sopravvivere. Poiché ci sono così tanti cambiamenti, ci vogliono molti anni perché gli ecosistemi si riprendano dalla deposizione acida, anche dopo che le emissioni sono state ridotte e il pH della pioggia è tornato alla normalità. Ad esempio, mentre la visibilità potrebbe migliorare in pochi giorni e piccoli o episodici cambiamenti chimici nei corsi d'acqua miglioreranno nel giro di pochi mesi, laghi, ruscelli, foreste e terreni cronicamente acidificati possono richiedere anni o decenni, o addirittura secoli (nel caso dei suoli) per guarire .

Tuttavia, ci sono alcune cose che le persone possono fare per riportare più rapidamente laghi e corsi d'acqua. Il calcare o la calce (un composto base presente in natura) possono essere aggiunti ai laghi acidi per "annullare" l'acidità. Questo processo, chiamato calcinazione, è stato ampiamente utilizzato in Norvegia e Svezia, ma non è usato molto spesso negli Stati Uniti. Liming tende ad essere costoso, deve essere ripetutamente fatto per evitare che l'acqua ritorni alla sua condizione acida ed è considerata un rimedio a breve termine solo in settori specifici, piuttosto che uno sforzo per ridurre o prevenire l'inquinamento. Inoltre, non risolve i problemi più ampi dei cambiamenti nella chimica del suolo e nella salute delle foreste nello spartiacque e non fa nulla per affrontare la riduzione della visibilità, i danni ai materiali e il rischio per la salute umana.

Tuttavia, la limatura spesso consente ai pesci di rimanere in un lago, consentendo alla popolazione nativa di sopravvivere sul posto fino a quando le riduzioni delle emissioni non riducono la quantità di deposito di acido nell'area.

Informazioni pubbliche MNN dalla US Environmental Protection Agency

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Guarda al futuro

Poiché le emissioni delle maggiori fonti conosciute di deposizione di acidi - centrali elettriche e automobili - vengono ridotte, gli scienziati EPA e i loro colleghi devono valutare le riduzioni per assicurarsi che stiano raggiungendo i risultati previsti dal Congresso quando ha creato il programma Acid Rain nel 1990. Se queste valutazioni mostrano che la deposizione di acido sta ancora danneggiando l'ambiente, il Congresso potrebbe iniziare a considerare altri modi per ridurre le emissioni che causano la deposizione di acido. Può considerare ulteriori riduzioni delle emissioni da fonti già controllate o metodi per ridurre le emissioni da altre fonti. Il Congresso può anche concentrarsi sull'efficienza energetica e sull'energia alternativa. L'attuazione di meccanismi economici per ridurre le emissioni e il loro impatto sull'ambiente continuerà ad evolversi.

Agisci come individui

Può sembrare che non ci sia molto che un individuo possa fare per fermare la deposizione acida. Tuttavia, come molti problemi ambientali, la deposizione acida è causata dalle azioni cumulative di milioni di persone singole. Pertanto, ogni individuo può anche ridurre il proprio contributo al problema e diventare parte della soluzione. Gli individui possono contribuire direttamente conservando energia, poiché la produzione di energia causa la maggior parte del problema della deposizione di acido. Ad esempio, puoi:

  • Spegni le luci, i computer e altri dispositivi quando non li usi.
  • Utilizzare apparecchi ad alta efficienza energetica: illuminazione, condizionatori d'aria, riscaldatori, frigoriferi, lavatrici, ecc.
  • Utilizzare gli apparecchi elettrici solo quando ne hai bisogno.
  • Mantieni il termostato a 68 ° F in inverno e 72 ° F in estate. Puoi girarlo ancora più in basso in inverno e più in alto in estate quando sei lontano da casa.
  • Isola la tua casa nel miglior modo possibile.
  • Carpool, utilizzare i mezzi pubblici, o meglio ancora, a piedi o in bicicletta, quando possibile
  • Acquista veicoli con basse emissioni di NO x e mantieni adeguatamente il tuo veicolo.
  • Sii ben informato.
Informazioni pubbliche MNN dalla US Environmental Protection Agency

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