Taj Mahal ha minacciato di demolizione

È qualcosa di così non plausibile che è difficile persino elaborarlo.

La Corte Suprema dell'India ha minacciato di bloccare o demolire definitivamente il Taj Mahal a meno che il governo non intensifichi gli sforzi per preservare il mausoleo di 400 anni e proteggerlo da un attacco senza fine di inquinamento atmosferico.

Come osserva lo Smithsonian, l'idea di chiudere il Taj Mahal ai visitatori e poi di demolirlo è senza dubbio un bluff - un bluff che i funzionari stanno facendo di tutto per non chiamare. In altre parole, ci sono poche possibilità che uno dei monumenti architettonici più iconici del mondo possa effettivamente trovarsi faccia a faccia con la palla da demolizione.

Tuttavia, la stessa menzione della temuta parola "D" in relazione al Taj Mahal è scoraggiante e attira ancora una volta l'attenzione sulla difficile situazione di questo imponente edificio di marmo bianco - senza dubbio il monumento più grandioso della storia da erigere in memoria di la terza moglie morta di un imperatore - che ha visto giorni molto migliori.

"O chiudiamo il Taj o lo demoliamo o lo ripristini", un comitato di due giudici ha recentemente ammonito i funzionari con il governo statale e federale. Come riportato dall'Art Newspaper, il tribunale ha richiesto ai funzionari federali di elaborare un piano di attacco concreto che descriva in dettaglio come intende salvare il sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO, pesantemente trafficato e macchiato dall'inquinamento.

Mentre potrebbe sembrare ancora maestoso da lontano, il Taj Mahal, un'icona architettonica in tutto il mondo, ha visto giorni migliori. (Foto: Daniel Berehulak / Getty Images)

Sentendo che la Corte Suprema non sta scherzando, il governo è ora nel mezzo della preparazione di una dichiarazione giurata che include un piano di protezione di 100 anni per il sito. Secondo il Times of India, le azioni delineate nel piano includono la chiusura di raffinerie di petrolio nelle vicinanze e altre industrie che spargono inquinamento che hanno imbrattato l'aspetto un tempo incontaminato del Taj Mahal nel corso dei decenni. I funzionari hanno anche in programma di introdurre opzioni di transito di massa verde nell'area per prevenire ulteriormente lo scolorimento del Taj causato dall'inquinamento atmosferico soffocante. Sono state proposte anche revisioni infrastrutturali che impedirebbero lo scarico industriale nel fiume Yamuna, così come un passaggio diffuso ai combustibili a bioetanolo a combustione pulita dentro e intorno ad Agra, la grande e turistica città che ospita il Taj.

"Adotteremo tutte le misure possibili su una base di guerra in modo limitato per preservare il Taj Mahal e proteggerlo da ogni tipo di inquinamento, sia esso aria o acqua", spiega al Times il ministro delle risorse idriche Nitin Gadkari. "Siamo tristi per le osservazioni della Corte suprema. Forse non siamo in grado di dire alla corte ciò che tutto ciò che abbiamo già fatto e ciò che abbiamo fatto. Informeremo il tribunale nella nostra dichiarazione giurata."

Il Taj Mahal confina con il fiume Yamuna particolarmente sporco, un affluente del Gange che è stato definito una "fogna fognaria". (Foto: Chandan Khanna / AFP / Getty Images)

Assalti dall'aria e dall'acqua

Come suggerisce Gadkari, il governo federale e i funzionari nello stato settentrionale dell'Uttar Pradesh non sono rimasti seduti inattivi mentre il Taj Mahal si semina.

Gli archeologi hanno ripetutamente applicato una sorta di trattamento "mudpack" purificante a basso impatto sulle pareti esterne ingiallite del Taj - e in alcune parti, marroni - per aiutare a sollevare le macchie di inquinamento e riportare la struttura al suo bianco splendore lattiginoso.

Il processo, tuttavia, è costoso, richiede tempo e, naturalmente, non dura, motivo per cui la Corte Suprema sta spingendo forzatamente il governo a esplorare soluzioni più permanenti di riduzione dell'inquinamento al posto di costosi lavori di pulizia cosmetica.

Alcune fabbriche vicine sono state anche costrette a chiudere mentre le riparazioni strutturali del monumento in rovina sembrano non avere fine. Ma agli occhi della Corte Suprema dell'India e di altri, questo è troppo poco, troppo tardi.

I lavori di conservazione sul Taj Mahal si trascinano da anni, con grande disappunto dei turisti che cercano panorami senza ostacoli. (Foto: Dominique Faget / AFP / Getty Images)

In un editoriale appassionato, Aroon Purie, caporedattore del DailyO, spiega che "il mondo non ci perdonerà" se il Taj continua a subire danni ambientali e cadere in uno stato di rovina. Dipinge una foto cupa:

Le crepe stanno comparendo nella struttura. I minareti si inclinano. Pietre e materiali stanno cadendo. L'inquinamento acuto di acqua e aria sta cambiando il colore del marmo, dal giallo chiaro al marrone. Violazioni illegali, industrie e attività si moltiplicano nelle vicinanze, le telecamere a circuito chiuso non funzionano, tutti gli scarichi intorno al sito sono intasati. E lo Yamuna, che culla il Taj, sta morendo, mettendo a rischio la fondazione del mausoleo. Orde di insetti che volano fuori dal fiume stanno sporcando il monumento. Una poesia in pietra, a quanto pare, ora si è trasformata in un alveare di disturbi.

A maggio, prima di emettere il suo ultimatum che attirava l'attenzione, la corte notò che invece di dimostrare aggressività nel salvare il caro punto di riferimento i governi federali e statali avevano mostrato "letargia". Secondo la BBC, il tribunale ha quindi raccomandato allo stato di cercare assistenza straniera per salvare il Taj, in particolare per porre rimedio al "preoccupante cambio di colore" apparente sulle pareti del mausoleo di marmo del 17 ° secolo, che riceve 70.000 visitatori ogni giorno.

Oltre a ridurre drasticamente le emissioni pericolose, ripulire e prevenire un ulteriore inquinamento nel fiume Yamuna è particolarmente importante per la longevità e la pulizia del Taj Mahal e per motivi che non ci si potrebbe aspettare.

Le "orde di insetti" menzionate da Purie sono Chironomus calligraphus, un parassita simile a una zanzara che negli ultimi anni il numero è aumentato nelle vicinanze del monumento. Il continuo scarico incontrollato di rifiuti direttamente nel fiume ha portato a un aumento della crescita delle alghe, con grande gioia degli insetti che banchettano sulle alghe. Dopo aver cenato su un fiume inquinato, gli insetti sciamano quindi il Taj Mahal, attratto dalle sue splendide pareti bianche. Ciò porta inevitabilmente a coprire l'esterno con spessi strati di sterco verde.

A differenza delle macchie lasciate dall'inquinamento atmosferico, la cacca degli insetti può essere facilmente lavata via con acqua. Ma come l'archeologo Bhuvan Vikram Singh ha spiegato all'India Times che è oltre il punto:

"Stiamo cercando di pulirlo con acqua. Ma pulire il Taj Mahal con acqua non risolverà il problema. Sappiamo dove e come crescono questi insetti, quindi se risolviamo il problema a livello base, possiamo impedire loro di crescere numeri e non ci saranno segni sul Taj ".

Per molti giorni, il Taj Mahal è avvolto in una spessa coltre di smog. Un ovvio centro turistico, la città di Agra è una delle più inquinate in India. (Foto: Daniel Berehulak / Getty Images)

Un caso di "apatia burocratica?"

Scrivere per la rivista di notizie online Asia-Pacifico Il diplomatico, la nuova giornalista con base a Dehli Neeta Lal, si tuffa profondamente nello stato doloroso del Taj Mahal.

Notando come il monumento sia stato devastato dalla "grave negligenza governativa" e "apatia burocratica" oltre all'inquinamento dilagante, Lal descrive in modo allarmante i rapporti ambientali che sono usciti da Agra - l'ottava città più inquinata al mondo in termini di particolato per Statistiche dell'Organizzazione mondiale della sanità e la quarta città più inquinata dell'India - negli ultimi anni. (Il primo rapporto governativo che suona l'allarme sull'impatto dell'inquinamento sul Taj Mahal è stato pubblicato nel 1978.)

Nel 1996, fu istituita la prima grande manovra ordinata dalla Corte Suprema per limitare l'inquinamento attorno al Taj Mahal sotto forma di Taj Trapezium Zone (TTZ). Una zona cuscinetto di 10.400 km (circa 4.000 miglia quadrate) che copre anche altri 40 monumenti protetti vulnerabili e altri due siti del patrimonio mondiale. Mentre la mossa era considerata aggressiva al momento, è ora evidente che qualcosa non ha preso. "Ironia della sorte, oggi la TTZ è una delle cinture più inquinate al mondo", scrive Lal.

Lal prosegue spiegando che l'arresto - o persino la demolizione - del Taj Mahal è "a malapena il modo di risolvere il problema". Suggerisce che una combinazione di "volontà politica con l'impegno dei cittadini e la regolamentazione dei passi nel monumento" produrrà i risultati più vantaggiosi.

Altre alternative per la conservazione

Una soluzione proposta dall'Archeological Survey of India, l'entità governativa che sovrintende al sito, è quella di limitare il numero di turisti domestici giornalieri a 40.000. (Non è chiaro se ci sarebbe un limite anche per i turisti stranieri.) Quelli ammessi per i motivi sarebbero limitati a una visita di tre ore.

A dicembre, l'Archeological Survey of India ha aumentato drasticamente il prezzo di un biglietto tutto compreso del 400 percento per i visitatori domestici nella speranza di ridurre il numero di turisti. Il prezzo del biglietto per i residenti indiani è aumentato da 50 rupie a 250 rupie in una nazione in cui lo stipendio giornaliero medio è di 270 rupie. Il prezzo del biglietto per i visitatori stranieri è aumentato solo del 15 percento.

"Vogliamo che le persone paghino di più per limitare il calpestio", ha detto a The Telegraph un funzionario del Servizio archeologico dell'India. "Ciò ridurrà il numero di visitatori del mausoleo di almeno il 15-20 percento e genererà entrate per la sua conservazione."

Mettere il Taj in "adozione" in modo che le società pubbliche e private possano intervenire è anche un'opzione rimuginata, sebbene non senza controversie.

"In teoria l'adozione del patrimonio sembra una grande idea", afferma il dottor Rakesh Behari, un ambientalista locale, a Lal. "Ma rende anche il patrimonio inestimabile del paese vulnerabile allo sfruttamento. Domani, se la società adottiva vuole consentire matrimoni privati ​​rauca nella sede, come farà il governo a controllarlo? C'è bisogno di un solido sistema di controlli ed equilibri prima viene fatto un passo così grande ".

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è stato originariamente pubblicato a luglio 2018.

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