Tutti gli uccelli canori del mondo provengono dall'Australia

Gli uccelli canori sono così chiamati perché rappresentano alcuni dei più grandi cantanti della natura. Forse a causa delle loro superbe capacità comunicative, questi uccelli hanno spazzato il mondo e ora si trovano in tutti i continenti tranne l'Antartide. Sono di gran lunga il più grande gruppo di uccelli al mondo oggi, con oltre 5.000 specie. Questa è quasi la metà di tutte le specie avicole sulla Terra.

Ora un ampio sondaggio genetico di questi diversi cantanti aviari ha definitivamente individuato il luogo in cui tutti si sono evoluti: l'Australia. La ricerca descrive anche in dettaglio senza precedenti come i primi uccelli canori si siano irradiati dall'Australia per colonizzare il mondo, riferisce Phys.org.

"Una delle sfide con la decifrazione della storia evolutiva dell'uccello canoro è che si sono diversificati così rapidamente che gli studi precedenti avevano difficoltà a stimare il modello di ramificazione dell'albero genealogico dell'uccello canoro", ha spiegato l'autore principale Rob Moyle. "Con i progressi della tecnologia di sequenziamento del DNA, siamo stati in grado di raccogliere una quantità senza precedenti di dati di sequenze di DNA che hanno contribuito a chiarire le relazioni tra uccelli canori."

Comprendere i tempi nel modello di ramificazione dell'albero genealogico degli uccelli canori aiuta anche a spiegare la loro distribuzione geografica, perché la geografia della Terra è cambiata radicalmente da quando sono comparsi gli uccelli canori. Decine di milioni di anni fa, i continenti si trovavano in luoghi diversi e il livello del mare era esposto o sommerso da diverse terre emerse che avrebbero potuto fungere da trampolino di lancio per gli uccelli per viaggiare tra i continenti.

Ad esempio, le precedenti teorie avevano suggerito che gli uccelli canori hanno viaggiato per la prima volta oltre l'Australia attraverso isole nell'Oceano Indiano, fino a quando non hanno raggiunto l'Africa e, infine, il resto del mondo da lì. Ma la nuova ricerca presenta un approccio diverso. Ciò suggerisce che l'età degli uccelli canori è in realtà "circa la metà" di quanto ipotizzato dalle precedenti teorie, il che significa che quelle isole dell'Oceano Indiano sarebbero state sommerse al momento della radiazione degli uccelli canori fuori dall'Australia.

Il nuovo modello propone quindi che gli uccelli canori si siano prima irradiati dall'Australia attraverso le proto-isole che alla fine sono diventate la moderna isola della Nuova Guinea e l'arcipelago indonesiano, e si sono diffuse nel resto del mondo attraverso il sud-est asiatico.

Tuttavia, molti dei principali rami dei lignaggi degli uccelli canori hanno iniziato la loro diversificazione in Australia, prima di trasferirsi altrove, secondo la ricerca.

Biologicamente, l'Australia è già un luogo affascinante, sede della stragrande maggioranza dei marsupiali del mondo e, persino, dei mammiferi che depongono le uova. Ora sembra che quasi la metà di tutte le specie moderne di uccelli provenga anche dal continente.

La prossima volta che sei romanzato dal tweet melodico di un uccello canoro, consideralo un promemoria di quanto sia evolutivamente potente quella semplice abilità di cantare. È un'abilità che ha spinto un piccolo gruppo di uccelli affascinanti dall'Australia in quasi ogni angolo del mondo.

Articoli Correlati