Tutto quello che devi sapere sulla medicina per la tosse cinese

La medicina tradizionale cinese risale a oltre 2.500 anni e comprende molte pratiche che sono diventate gradualmente più mainstream negli Stati Uniti. Dall'agopuntura e il tai chi ai rimedi erboristici, alcune di queste antiche pratiche stanno diventando più accettate, anche se non sempre c'è molta scienza a sostegno dell'efficacia di ogni pratica.

È difficile trovare cifre esatte, ma il National Center for Complementary and Integrative Health stima che ci fossero circa 10.000 praticanti di medicina tradizionale cinese o MTC al servizio di oltre 1 milione di pazienti negli Stati Uniti nel 1997. Secondo i sondaggi del 2007, più di 3 milioni di adulti hanno usato l'agopuntura e circa 2, 3 milioni di americani hanno praticato il tai chi.

L'ultimo antico rimedio per suscitare interesse è lo sciroppo per la tosse cinese. Probabilmente a causa della stagione dell'influenza fiscale dello scorso inverno, i newyorkesi hanno dato il via alla tendenza, sperando di trovare sollievo dal loro hacking. La medicina cinese per la tosse si chiama nin jiom pei pa koa, noto anche come sciroppo di loquat. Il rimedio a base di erbe è stato storicamente utilizzato per la tosse e il mal di gola.

Prodotto e venduto dal Kingworld Medicines Group di Shenzhen, il nin jiom pei pa koa è composto da miele ed erbe. Secondo quanto riferito, la ricetta fu creata durante il regno dell'imperatore Kangxi (1654-1722) della dinastia Qing, quando Yang Xiaolian, un comandante provinciale cinese, visitò i medici di tutto il paese cercando di trovare una cura per sua madre malata. "Nin jiom" significa "ricordo della madre".

Sebbene il prodotto sia stato prodotto commercialmente dagli anni '40, ha recentemente attirato l'attenzione dopo una storia sul Wall Street Journal.

L'architetto e professore Alex Schweder ha dichiarato al giornale che era "malato da una settimana e mezza e non riusciva a smettere di tossire". Ma dopo aver preso lo sciroppo, "Questo ha iniziato a funzionare in 15 minuti", ha detto. "Probabilmente ho avuto circa cinque persone per provarlo, ma ne ho raccontate molte altre."

Lo sciroppo viene venduto su Amazon per circa $ 12 per una bottiglia da 300 millilitri (10 once) e per circa $ 8 a bottiglia nei mercati cinesi di New York.

Lo sciroppo per la tosse cinese funziona?

La medicina cinese per la tosse può essere acquistata online o nei mercati specializzati. (Foto: Kai Hendry / flickr)

Ci sono 16 ingredienti elencati nello sciroppo per la tosse, tra cui miele, fritillaria del Sichuan, liquirizia cinese, estratto di semi di albicocca e loquat.

"Di tutti gli ingredienti, il miele ha le migliori prove a sostegno del suo uso per la tosse", scrive Philip J. Gregory, PharmD, in un articolo sulla medicina della tosse cinese per Medscape. "Una revisione Cochrane di studi clinici che hanno valutato il miele per la tosse nei bambini ha scoperto che era più efficace della difenidramina o del placebo ma non efficace come il destrometorfano per ridurre la frequenza della tosse. In gran parte sulla base di questi risultati, un recente rapporto di esperti ha suggerito anche miele come opzione per la tosse nei pazienti pediatrici di età superiore a 1 anno. "

Gli altri ingredienti più comuni hanno un po 'di storia d'uso per risolvere i problemi alla gola.

  • Fritillaria di Sichuan (Fritillaria verticillata) - A lungo usata tradizionalmente per la tosse e il catarro, tuttavia i test sull'uomo non hanno confermato questi effetti
  • Liquirizia cinese (Glycyrrhiza uralensis) - Utilizzata anche per la tosse e come espettorante, alcune ricerche dimostrano che l'uso di losanghe o gargarismi di liquirizia può ridurre il mal di gola o la tosse dopo l'intervento chirurgico
  • Semi di albicocca (Prunus armeniaca) - Tradizionalmente usati per combattere la tosse; può produrre acido cianico nell'intestino, che può essere pericolosamente tossico per i bambini
  • Loquat (Eriobotrya japonica) - Usato tradizionalmente per tosse, bronchite e asma, ma gli effetti non sono stati documentati clinicamente

Sebbene lo sciroppo sia molto popolare nella medicina tradizionale cinese, non è considerato un toccasana e funziona solo per alcuni raffreddori, un esperto del TCM ha detto a The Telegraph.

"La gente di solito ha un malinteso al riguardo", ha detto il dott. Zhao, un medico in pensione dell'ospedale provinciale TCM di Heilongjiang in Cina.

Come per tutti i rimedi, naturali o meno, è sempre una buona idea consultare il medico prima di provarli.

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