Un ippopotamo in ... Australia?

Di recente, i cacciatori hanno sparato a un ippopotamo nelle terre selvagge del Northern Territory australiano.

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Un ippopotamo. In Australia.

Non un canguro, un ornitorinco, un vombato o un dingo. No: questo è stato uno degli animali più iconici dell'Africa .

E mentre questo incidente potrebbe essere solo un esempio triste ma isolato di conserve di giochi andate male, penso che fornisca anche un simbolo per gli strani nuovi conservatori del mondo che stanno affrontando.

Questo non era solo un ippopotamo, ma un ippopotamo pigmeo, un grande mammifero incredibilmente raro e sfuggente.

Ippopotami pigmei, un quarto delle dimensioni dell'ippopotamo comune, vivono in profondità nelle foreste dell'Africa occidentale. Sono notturni, timidi e vivono a bassa densità di popolazione, il che li rende estremamente difficili da individuare e studiare.

Sono anche nei guai. Il loro habitat sembra sovrapporsi ad alcuni luoghi con storie recenti violente e caotiche, come la Sierra Leone e la Liberia.

Le possibilità di vederne uno in natura sono incredibilmente remote (a meno che tu non sia lo scienziato capo della Conservancy Sanjayan, che ne ha visto uno nel 2004 e ha scattato la prima foto di uno selvaggio. Mai.)

E ora uno si presenta in un altro continente, insaccato dai cacciatori australiani che pensavano che fosse un maiale selvaggio.

L'ippopotamo probabilmente è fuggito da una riserva naturale recintata nelle vicinanze. In tal caso, ha vagato per l'Australia per diversi anni, poiché la riserva è stata chiusa nel 2006.

Qui ci sono lezioni sulla realtà di tenere animali non nativi di grandi dimensioni in aree recintate, come sottolinea il blogger di Feral Thoughts Tony Peacock.

I buoni recinti possono rendere buoni i vicini, ma sono generalmente poveri nel garantire che gli animali selvatici non scappino.

E potresti anche riflettere sul perché le persone continuano a pensare che portare nuovi animali in un paese sia un'idea così interessante. È una storia che spesso finisce male, ma la gente si muove ancora intorno a carpe, pitoni e altre specie invasive.

Proprio questo mese, il mio stato dell'Idaho è diventato l'ultimo a confermare la presenza di maiali selvatici non nativi distruttivi, introdotti intenzionalmente perché qualcuno pensava che i maiali in libertà avrebbero fatto grandi animali da caccia.

Soprattutto, però, vedo l'ippopotamo pigmeo australiano come simbolo dello strano nuovo mondo in cui abitiamo - un mondo in cui ciò che pensavamo di sapere sugli animali selvatici e dove vivono non è più vero.

Branchi di antilopi africane e asiatiche vagano liberamente in Texas e nel Nuovo Messico. I pitoni divorano piccoli alligatori in Florida. L'eucalipto australiano (sans koala, per ora) germoglia in tutta la California.

Ciò suscita una prevedibile costernazione tra gli ambientalisti. Dovremmo credere che tali piante e animali non autoctoni siano nocivi, cattivi e perfino malvagi.

Questi sono giudizi antropomorfi, ovviamente. Le piante e gli animali non sono malevoli; sopravvivono e si adattano - una storia antica come l'evoluzione.

Con i cambiamenti climatici, gli habitat alterati, i viaggi globali e un'economia globale, possiamo aspettarci nuove e più strane creature dove non sono mai state prima.

No, probabilmente non avrai presto un branco di ippopotami pigmei nel tuo cortile. Ma maiali selvatici? Pappagalli e pitoni?

Senza mezzi migliori per impedire alle specie non autoctone di diffondersi, è difficile sapere quali piante e animali potrebbero apparire - e cosa potrebbe rimanere in giro.

- Testo di Matt Miller , Cool Green Science Blog

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