Un polpo è un buon animale domestico?

I polpi possono creare animali domestici accattivanti. Sono belli e intelligenti e, poiché possono vivere in un acquario, sembrano avere poca manutenzione.

Ma fanno buoni animali domestici? Dipende a chi chiedi.

I polpi sono creature intelligenti che amano esplorare il loro ambiente e spesso interagiscono con i loro guardiani umani.

Gainesville, Georgia, residente Denise Whatley, che ha avuto 33 polpi dal 2006, insegna loro che se le vengono in mano nel serbatoio, otterranno attenzione. Guarda il suo polipo di 8 mesi di nome Cassy venire da lei in questo video del 2011:

"Le specie allevate in casa sembrano spesso godersi una breve sessione di coccole se si adattano agli umani", ha detto. "Tuttavia, provo a notare che le coccole possono essere più simili a un gatto che si gratta un prurito che a qualsiasi forma di affetto. D'altra parte, conoscono le persone e interagiscono in modo diverso con persone diverse."

Rose Blanco-Chamberland ha mantenuto due acquari d'acqua salata prima di aggiungere un bimaculoides di nome Cthulhu al mix.

Rimase colpita da quanto fosse intelligente il polpo e fornì giocattoli per intrattenerlo. Cthulhu si divertiva a rincorrere i giocattoli attorno al suo carro armato e aveva una certa affinità per gli schiavi.

"Una delle sue cose preferite era quando mettevo cibo vivo in un barattolo per alimenti per bambini, avvitavo il coperchio e poi lo lasciavo cadere nella sua vasca", ha detto. "Avrebbe dovuto capire come aprire il barattolo ed è stato incredibile da guardare."

Mentre interagire con un polpo può essere divertente e affascinante, si tratta di creature con esigenze specializzate che richiedono tempo, spazio e denaro.

Whatley afferma che gli animali hanno bisogno di almeno un acquario da 55 galloni con un secondo grande serbatoio per contenere l'attrezzatura di filtrazione.

Un coperchio robusto è anche un requisito, in quanto i polpi hanno la reputazione di essere artisti di fuga di talento.

Nutrire un polpo può anche essere complicato e costoso: il tuo negozio di animali medio non porta cibo per polpi.

"I polpi sono cacciatori, quindi è davvero importante dar loro da mangiare cibo vivo. Avevo un carro armato nella nostra camera da letto sul retro dove avrei conservato il suo cibo e in genere lasciavo cadere due o tre creature viventi al giorno per lui", Blanco-Chamberland disse.

"Ho anche congelato il krill, ma gli ho dato da mangiare solo se mi fosse capitato di rimanere senza roba dal vivo. Non gli è piaciuto molto."

Tuttavia, anche se fornisci la migliore assistenza possibile per un polpo, Katherine Harmon Courage afferma che non sono buoni animali domestici.

Courage, l'autore di "Octopus! The Most Mysterious Creature In the Sea", sottolinea che, poiché i polpi sono difficili da allevare in cattività, la maggior parte dei polpi animali domestici vengono catturati in natura - e stanno meglio lì.

"Sono incredibilmente intelligenti e sembrano annoiarsi facilmente", ha scritto in Scientific American. "Uno studio ha rivelato che i polpi in piccole vasche attrezzate con vasi di fiori, pietre, perline e conchiglie mostravano ancora segni di angoscia e persino di automutilazione. Probabilmente la tua configurazione media di acquari non lo taglierà."

Il coraggio osserva anche che i cefalopodi in cattività probabilmente non saranno così divertenti come ti aspetteresti.

Molte specie sono notturne e trascorrono ore di luce a nascondersi. In generale, gli animali trascorrono molto tempo nelle loro tane e, conoscendo un ambiente confinato, trascorreranno anche meno tempo al di fuori di loro.

"I polpi sono animali timidi, quindi ci vuole tempo per stabilire una relazione", ha detto Whatley. "Alcuni non si adattano mai ad un ambiente prigioniero o ai guardiani umani."

I polpi sono anche molto sensibili ai cambiamenti nella loro acqua, in particolare l'equilibrio del pH, e richiedono molta attenzione.

Blanco-Chamberland ha detto che mantenere l'acqua pulita del suo animale domestico è stata la sfida più grande.

"I polpi sono mangiatori molto disordinati e la qualità dell'acqua si degrada molto rapidamente di conseguenza. Se non si effettuano cambi d'acqua regolari e si dispone di un'adeguata filtrazione, i polpi non sopravvivranno a lungo."

Se curato correttamente, un polpo in un acquario domestico non vivrà più di un paio d'anni, quindi anche il proprietario dell'animale domestico più dedicato e responsabile non avrà molto da spendere con loro.

"Il più grande svantaggio è di gran lunga la breve durata della vita. Gli animali di taglia media vivono solo circa un anno e i nani spesso meno", ha detto Whatley.

Blanco-Chamberland esorta i potenziali proprietari di polpi ad assicurarsi che siano preparati per gli impegni finanziari e temporali richiesti dagli animali. Raccomanda inoltre di acquistare da una fonte attendibile.

"Ho sentito troppe storie dell'orrore di persone che acquistano un polipo malato o morente da un negozio di pesce perché il negozio era più interessato a fare soldi che a vendere un animale domestico sano".

Whatley consiglia alle persone di fare ricerche di allevamento ed evitare specie esotiche perché anche i custodi esperti hanno difficoltà con loro.

"Prepara correttamente un acquario per una varietà di specie e comprendi che l'installazione del tuo acquario impiegherà più tempo di quanto manterrai la prima residenza di polpo", ha detto.

In questa clip tratta da "Tanked" di Animal Planet, l'attore Tracy Morgan cerca di costruire un acquario migliore per il suo gigantesco polipo del Pacifico, Bwyadette, che Courage dice che vive in un acquario troppo piccolo per le sue dimensioni.

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