Un tritone può ucciderti?

Quando noti un tritone che attraversa il sentiero davanti a te, potresti pensare che sia solo un'altra creatura carina da aggiungere alla tua lista di avvistamenti di specie. Certo, è un'altra creatura carina - ma è anche una creatura con un meccanismo di difesa incorporato davvero forte.

I tritoni fanno parte del genere Taricha e queste specie producono neurotossine per evitare di essere mangiate dai predatori. Quanto è forte una tossina? La tetrodoxtoxin, o TTX, è la stessa neurotossina che si trova nel pesce palla e in alcuni altri animali. È centinaia di volte più tossico del cianuro. È abbastanza forte da uccidere la maggior parte dei vertebrati se ingerito. La maggior parte dei predatori eviterà i tritoni, e saggiamente. Tuttavia, il serpente giarrettiera comune è noto per banchettare con i tritoni perché ha costruito una tolleranza per la tossina in una lunga corsa evolutiva alle armi.

Ma un tritone può davvero uccidere un essere umano? Sì! Ma solo se lo inghiotti. La prova è nella morte di un uomo di 29 anni che ne ha inghiottito uno per una scommessa nel 1979.

Per fortuna, probabilmente non ti danneggerai se tocchi solo un tritone, come spostarti da una strada quando lo vedi attraversare dopo una pioggia. Assicurati solo di lavarti le mani subito dopo.

Vuoi vedere in azione la speciale strategia di difesa del tritone? Ecco il video di un tritone che viene sputato indietro dopo essere stato inghiottito da un aspirante predatore.

Correlati al sito: qual è la differenza tra una salamandra e un tritone?

Articoli Correlati