Uno sguardo a queste volpi di kit per bambini e rimarrai agganciato dalla loro storia

La San Joaquin Valley in California ospita una sottospecie speciale di kit fox. Piccolo anche per gli standard di kit fox, altamente riservato e uno degli animali più minacciati in California, il kit fox di San Joaquin è passato da una specie avvistata attraverso la valle calda e secca a quella che si trova principalmente solo lungo le frange. Nel corso dell'ultimo secolo, la casa delle specie è stata convertita da semi-dessert aperti e aridi a ranch e terreni agricoli, completi di complessi abitativi e centri commerciali. Ora sono rimaste solo circa 7000 persone, il che rende ogni nuova cucciolata di kit di vitale importanza.

Donald Quintana, un fotografo per la conservazione della fauna selvatica, ha individuato un paio di volpi che hanno avuto sei kit in questa stagione. Ha trascorso molte ore nelle ultime cinque settimane con la famiglia, osservando i kit crescere, giocare e imparare le corde della vita di volpe. Le sue immagini raccontano la storia della vita quotidiana di questi giovani e stimolano il punto debole che tutti noi abbiamo per adorabili cuccioli di animali - e di cui non possiamo fare a meno del successo.

Una famiglia di volpi San Joaquin in via di estinzione gode dell'ombra di un albero vicino al loro sito di tana.

Come molte specie di animali selvatici, tra cui altre specie di volpi, la volpe di San Joaquin sta perdendo il suo habitat a causa dello sviluppo umano e dell'agricoltura. Anche l'arido habitat della San Joaquin Valley in California è stato convertito in case e terreni agricoli dagli anni '30, richiedendo l'adattamento delle volpi kit. E come molte altre specie di volpi, hanno trovato il modo di convivere nelle aree urbane.

"Al giorno d'oggi, trovare un kit fox in natura può essere molto impegnativo", afferma Quintana. "Dato che la volpe del kit di San Joaquin sta perdendo il suo habitat naturale e si sta trasferendo in aree urbane, non è stato troppo difficile trovare una tana in un ambiente urbano. Per la maggior parte stanno utilizzando campi da golf, parchi e campus scolastici. sono in pericolo, le loro aree den saranno cancellate e saranno messi in atto cartelli per limitare l'accesso ai siti den per proteggerli. "

È una fortuna che alcuni membri della specie si stiano adattando al loro ambiente alterato e persino fornendo all'uomo alcuni benefici allo stesso tempo. Sebbene all'inizio possa sembrare strano avere un carnivoro in via di estinzione - o qualsiasi predatore - come vicino, le volpi del kit di San Joaquin sono un altro esempio di come i carnivori urbani possano essere incredibilmente utili.

"Avere un habitat affidabile per le tane è fondamentale per la loro sopravvivenza. Sembra che le volpi kit stiano prendendo in mano la situazione spostandosi negli ambienti urbani, adattando e costruendo case. Sono i carnivori urbani perfetti se me lo chiedi" dice Quintana. "Mangiano roditori, insetti e altri parassiti; sono troppo piccoli per molestare i tuoi animali domestici; ed essendo silenziosi e notturni, non sai nemmeno che siano lì. Non ci sono stati casi in cui le volpi kit hanno attaccato le persone, e l'interazione con loro può essere considerata un'esperienza positiva. Personalmente, osservando questa tana, so che questo è vero. "

Ehi, allora, dov'è il pranzo? Un kit di volpe San Joaquin picchietta il genitore sulla schiena per un po 'di attenzione.

Quintana ha assistito ai membri della famiglia mentre svolgevano le loro attività quotidiane, tra cui l'alimentazione, la cura e il gioco.

"Penso che il momento clou dell'osservarli sia vederli crescere e vedere che sono sani, giocosi e maledettamente carini. I genitori sono custodi straordinari e sembra che quando fossero in tenera età, i genitori si alternerebbero guardandoli. Il padre faceva parte della genitorialità tanto quanto la madre. Imparare a conoscere il loro comportamento è sempre un aspetto così meraviglioso dell'essere lì a fotografarli. "

Anche se la volpe di San Joaquin è una specie in pericolo elencata a livello federale e una specie minacciata dalla California, ciò non significa che sia al sicuro da danni. Una piccola fune attorno all'area della tana non protegge gli individui dai molti pericoli che affrontano, sia dai predatori naturali e dalle condizioni meteorologiche che dai molti pericoli introdotti dall'uomo come l'ingestione di veleni lasciati da roditori e automobili sulle autostrade. Anche il fast food è diventato un problema in quanto questi abitanti delle città scavano gli avanzi vicino ai bidoni della spazzatura - e il fast food aumenta i livelli di colesterolo nello stesso modo in cui aumenta il nostro. Fortunatamente, ci sono ambientalisti che stanno lavorando duramente per proteggere i pochi individui rimasti.

"Ci sono alcuni piani straordinari in atto per aiutare a preservare e proteggere la volpe del kit di San Joaquin", osserva Quintana, "uno è il piano di conservazione dell'habitat metropolitano Bakersfield, che consente agli sviluppatori di pagare una tassa per ogni acro di terra che sviluppano. Le tariffe vengono quindi utilizzate per gestire e acquistare l'habitat naturale non urbano che le volpi kit possono utilizzare. "

Mmmmm ... il tuo respiro puzza di gopher. Due kit della famiglia di volpi di San Joaquin catturano il profumo del fratello.

Quintana raccomanda il libro "Urban Carnivores: Ecology Conflict and Conservation" per saperne di più su questa specie. "Il capitolo 5 è stato scritto dal biologo Brian Cypher e contiene alcune informazioni sorprendenti sulle volpi di San Joaquin e sulla loro situazione difficile."

"Per la maggior parte, sembrano adattarsi molto bene all'ambiente urbano. Ma la loro lotta per la sopravvivenza è ancora un'enorme battaglia in salita."

Due fratelli della lettiera di volpe di San Joaquin lottano insieme.

Due fratelli di volpe di San Joaquin kit fanno una partita a salto della rana.

I fratelli della famiglia Fox Kit giocano una partita di tenere lontano con alcune foglie di sicomoro.

Di 'zio !! I fratelli di volpe di San Joaquin kit lottano insieme, imparando abilità importanti per la vita.

Prendersi cura di una famiglia di otto persone in città è estenuante !! Un genitore della famiglia di volpi del kit San Joaquin si concede un grande sbadiglio e stiramento.

Un genitore e un bambino San Joaquin kit fox condividono un momento insieme.

Essendo una specie in via di estinzione, la nuova generazione di volpi San Joaquin ha uno status speciale: il loro successo significa il successo della specie.

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