Vedi quello strano bagliore nei boschi di notte? È un incendio ed è bellissimo

Se ti ritrovi a camminare attraverso un bosco umido e buio di notte senza torcia, potresti semplicemente assistere a qualcosa di straordinario. Se sei fortunato, nel sottobosco concentrato su e intorno ai tronchi in decomposizione, noterai un bagliore verde o blu.

Per secoli questo fu chiamato fuoco fatato o volontà-e-il-fiocco e fu attribuito a qualcosa di mistico. Aristotele pensò che fosse un fuoco freddo che ardeva sui tronchi e nel 1555, il prete e studioso svedese Olaus Magnus scrisse di funghi luminosi su legno in decomposizione. Sapere che il bagliore appare sul legno in decomposizione è una cosa, ma sapere come e perché è un'altra. Fu solo nel 1823 che la vera fonte venne alla luce ed è forse anche più strano delle spiegazioni soprannaturali.

Lo strano bagliore è il foxfire, che può creare una luce abbastanza luminosa da leggere. In effetti, le persone hanno usato il fuoco di volpe per illuminare le loro case o come torce improvvisate come se fosse un fuoco. Ma piuttosto che fiamme, viene dal fungo bioluminescente che si nutre dei tronchi in decomposizione ed emana una luce blu-verde.

In realtà non è il legno in decomposizione che diventa verde o blu, ma piuttosto i filamenti di funghi, o micelio, che si diffondono sul legno in decomposizione. Con alcune specie, è lo stesso cappuccio a fungo che si illumina. La luce è il risultato di una reazione chimica prodotta mentre il fungo si rompe e consuma il legno.

Comprendi come funziona il foxfire

Nel tentativo di capire come i funghi creano la loro luce, i ricercatori di Krasnoyarsk, Mosca e Nagoya hanno esaminato più da vicino le reazioni tra luciferina e luciferasi, le due sostanze necessarie per la luminescenza. Guardando più da vicino, sapevano di poter svelare il segreto del perché almeno alcune specie di funghi si illuminano.

"La svolta è arrivata quando gli scienziati hanno studiato gli estratti caldi di una serie di funghi non luminescenti", riporta PhysOrg. "Alcune frazioni hanno iniziato a brillare quando miscelate con gli estratti freddi contenenti enzimi di funghi luminescenti. In queste frazioni, i ricercatori hanno trovato precursori della luciferina. Le concentrazioni di questi composti erano circa 100 volte più elevate rispetto alle specie luminescenti, dove i precursori della luciferina possono si accumulano perché vengono costantemente consumati nel processo di luminescenza ".

I ricercatori hanno identificato la hispidin, un metabolita fungino che può creare i due enzimi necessari per la bioluminescenza.

Perché un fungo deve brillare?

Di recente ci siamo avvicinati alla comprensione del come, ma c'è ancora il perché. Ci sono circa 71 specie di funghi che possono produrre luce. Il modo esatto in cui ciascuna specie gestisce questo rimane un mistero, ma lo è anche la ragione del bagliore. Perché preoccuparsi?

Le idee includono l'attrazione di artropodi che disperdono le spore o forse dissuadendo gli insetti che potrebbero nutrirsi del fungo. Il Cornell Mushroom Blog osserva: "L'illuminazione può anche scoraggiare i fungivori negativamente fototropici, specialmente quelli che si trovano nel terreno (quindi una spiegazione del perché anche la micelia di queste specie si illumina) ... Un'idea alternativa è che la bioluminescenza è un prodotto secondario di degradazione della lignina: le reazioni che portano alla produzione di luce possono generare antiossidanti per proteggere il fungo dai perossidi tossici rilasciati durante la digestione della lignina. "

Uno studio del 2015 ha mostrato che il micelio di Neonothopanus gardneri segue il ritmo circadiano, regolando i livelli di luciferina, reduttasi e luciferasi (il composto chimico e gli enzimi che si combinano per produrre luce) per raggiungere il picco durante la notte. Questo sembra indicare l'attrazione intenzionale di insetti notturni.

I ricercatori hanno utilizzato funghi finti illuminati da LED verdi interni per vedere se avrebbero attirato gli insetti allo stesso modo di un fungo bioluminescente. Hanno scoperto che scarafaggi, mosche, formiche e altri insetti erano molto più attratti dai funghi luminosi che le trappole scure utilizzate come controllo.

"Pertanto, il controllo circadiano può ottimizzare il consumo di energia quando è più visibile la bioluminescenza, attirando insetti che a loro volta possono aiutare nella dispersione delle spore, avvantaggiando così i funghi che crescono sotto il baldacchino della foresta, dove il flusso del vento è notevolmente ridotto", osservano gli autori dello studio.

Il trucco per vedere gli incendi

Quindi, come puoi sperimentare il fuoco di fiamma per te stesso?

Kim Coder of Gardening 123 consiglia: "Il modo migliore per vedere il fuoco di fuoco è in boschi di quercia vecchi e umidi dove un sacco di grossi arti morti e vecchi ceppi sporcano il terreno. Foxfire può essere visto in primavera mentre il suolo della foresta si riscalda. La luce è così fioca, molte persone non se ne accorgono mai. Per vedere gli incendi, scegli una notte senza luna. Tieni lontano dalle aree con luci artificiali e non usare una torcia. I tuoi occhi devono essere ben adattati al buio. "

L'obiettivo è di uscire in una notte buia, con una temperatura mite e di camminare in boschi umidi ma non bagnati. Pensa agli incendi come ai riccioli d'oro: non troppo caldi, né troppo freddi, né troppo bagnati, né troppo asciutti. Quando le condizioni sono giuste e sei nel posto giusto con gli occhi regolati al buio, la foresta intorno a te si illuminerà - ed è magica.

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