Vi siete mai chiesti come arrivarono gli storni europei negli Stati Uniti? Blame Shakespeare

Se ti piace un buon whodunnit, ecco una delle varietà avicole che potrebbe farti sconcertare. In che modo gli storni europei sono diventati uno degli uccelli canori più numerosi d'America?

Ovunque vivi, li hai indubbiamente visti, ascoltati, letti su di loro e, forse, persino maledetti. Gli storni europei sono uccelli neri robusti con piume che sono coperte di macchie bianche durante l'inverno che diventano nere e lucide in estate. Tendono a presentarsi quasi ovunque, spesso in numeri molto grandi e aggressivi, negli alberi da ombra sulle case, sui prati, nei campi agricoli dove divorano raccolti di grano e, persino, nei motori degli aerei. Il 4 ottobre 1960, il volo Eastern Air Lines 375 si schiantò contro un grande stormo di storni mentre decollava dall'aeroporto di Boston Logan, uccidendo 62 dei 72 passeggeri a bordo.

Ma come, si potrebbe chiedere, hanno attraversato l'Oceano Atlantico in primo luogo e, una volta nel Nuovo Mondo, come sono diventati così numerosi?

Puoi ringraziare Shakespeare e un fanatico di Shakespeare auto-descritto di nome Eugene Schieffelin.

Un personaggio di Shakespeare pensava di usare uno storno per far impazzire il suo avversario. (Foto: Spinus Nature Photography / Wikimedia Commons)

Gli allegri uccelli di Shakespeare

Schieffelin era un farmacista di New York della fine del XIX secolo e nel 1877 era il presidente e la forza trainante della American Acclimatization Society. Il gruppo è stato fondato a New York City nel 1871 allo scopo di introdurre la flora e la fauna europee nel Nord America. Schieffelin, secondo i resoconti popolari, ha fatto un ulteriore passo avanti. Era un appassionato ammiratore di Shakespeare e decise che il gruppo avrebbe dovuto presentare in Nord America tutte le specie di uccelli che il Bardo di Avon menzionava nelle sue opere. Sarebbe all'incirca 60, dare o prendere una specie.

"Non è facile elaborare un elenco completo delle specie di uccelli che l'American Acclimatization Society di Schieffelin ha cercato di introdurre negli Stati Uniti", ha dichiarato Joe DiCostanzo, specialista in uccelli presso l'American Natural History Museum. "Non è chiaro che sia mai stato pubblicato un elenco completo."

Alcune specie che apparentemente il gruppo di Schieffelin portò in America, disse Di Costanzo, erano l'allodola del cielo (Alauda arvensis), l'usignolo (Luscinia megarhynchos), il tordo bottaccio (Turdus philomelos), il fringuello comune (coelebs di Fringilla) e, in particolare, il Storno europeo (Sturnus vulgaris). Shakespeare menzionò gli storni solo una volta, in Enrico IV, Atto 1, quando Hotspur si ribellò contro il re. Hotspur vuole tornare dal sovrano, quindi nella terza scena Shakespeare lo fa fantasticare sull'insegnamento di uno storno per tormentare il re dicendo il nome di uno dei nemici di sua altezza, Mortimer.

"No, mi verrà insegnato a uno storno a non parlare altro che Mortimer e darglielo per mantenere la sua rabbia ancora in movimento."

Questo era tutto ciò di cui Schieffelin aveva bisogno.

Importò 60 storni a New York e il 6 marzo 1890 li portò dalla sua casa di campagna a Central Park. Secondo quanto riferito, altre introduzioni di uccelli dalle poesie e dai drammi di Shakespeare non erano andate bene in America. Quindi cosa potrebbe andare storto nel rilasciare cinque dozzine di piccoli uccelli neri con code tozze nel mezzo di New York City su quella che è stata descritta come una mattina di primavera nevosa e fredda? Più di 125 anni e 200 milioni di storni dopo, conosciamo la risposta.

Gli storni rilasciati da Eugene Schieffelin erano nidificanti abbastanza aggressivi e disordinati. (Foto: Daniel Plazanet / Wikimedia Commons)

Molto rumore per gli storni

"Gli storni, o almeno quelli che furono portati in eredità, erano, o diventarono, piuttosto aggressivi", ha detto Walt Koenig, uno scienziato senior presso il Cornell Lab of Ornithology presso la Cornell University di Ithaca, New York. Come specie, Koenig ha affermato che gli storni sono onnivori, nel senso che mangiano praticamente qualsiasi cosa - insetti, semi e persino occasionalmente uccellini - e sono in grado di sopravvivere e prosperare in una vasta gamma di habitat. Schieffelin, senza dubbio, non avrebbe potuto immaginare che gli uccelli da lui liberati si sarebbero moltiplicati in diverse centinaia di milioni e sarebbero diventati ciò che Koenig chiama "probabilmente la specie di uccello introdotta o non autoctona di maggior successo negli Stati Uniti, se non nel mondo".

Gli storni sono nidificatori di cavità e hanno avuto molto successo nella competizione per i siti di nidificazione con specie di uccelli nativi, come gli uccelli blu, che nidificano anche nelle cavità degli alberi e in altri luoghi. "Ci sono numerosi rapporti su di loro che usurpano nidi di specie autoctone nidificanti nella cavità, dimostrando in modo inequivocabile la loro capacità di spostare una varietà di specie", ha aggiunto Koenig, che ha un sito di studio in California e ha scritto un articolo sugli effetti degli storni su nativi specie nidificanti in cavità.

Ciò che rende gli storni un tale problema, ha detto, è che sono nidificanti estremamente disordinati. "Portano tutti i tipi di bastoncini, i bambini defecano dappertutto nelle cavità e, generalmente, lasciano le cavità in una forma peggiore di come le hanno trovate", ha detto. "Ciò rende più difficile per le altre specie riutilizzare le cavità in un secondo momento. Penso a loro come a" esaurire "le cavità in un modo in cui altre specie non lo fanno."

"Ciò che è più discutibile", ha continuato, "sono gli effetti demografici degli storni sulle specie autoctone. Certamente possono indurre le specie autoctone a ritardare la nidificazione, e ci sono studi che suggeriscono che abbiano avuto, o abbiano, effetti negativi significativi in ​​alcuni casi locali. Ma l'evidenza per loro di aver guidato un declino diffuso in qualsiasi specie di uccelli nativi del Nord America (sulla base delle analisi dei conteggi degli uccelli natalizi e dei sondaggi sugli uccelli riproduttori) è stranamente debole, date le osservazioni comportamentali. " Questa stranezza, ha detto, è un argomento che lo interessa e che potrebbe benissimo rivisitare nel prossimo futuro.

(Fino ad allora, c'è sempre tempo per addestrare uno storno per irritare qualcuno a cui non sei molto affezionato.)

Articoli Correlati