Vuoi un meleto da sidro? Ecco cosa piantare

Una volta un alimento base della prima dieta americana (con la persona media che consumava 35 galloni all'anno), il sidro duro colpì duramente con l'avvento del proibizionismo nel 1920. I meleti di sidro negli Stati Uniti furono abbandonati, abbattuti dalla saldatura dell'ascia Agenti dell'FBI, o rimpiazzati da mele più popolari, come l'onnipresente Red Delicious.

Oggi, il sidro duro sta vivendo una rinascita, con oltre 25 milioni di consumatori nel 2017 e una crescita del settore seconda a nessuno tra le bevande alcoliche vendute negli Stati Uniti. Uno dei maggiori problemi che i produttori devono affrontare, tuttavia, non ha nulla a che fare con il marketing o i blocchi legali, e tutto a che fare con una mancanza generale delle varietà giuste. Una volta diffusi, gli alberi di mele da sidro sono attualmente ridotti in numero dalle loro varietà più adatte alla tavola.

"L'industria del sidro si sta essenzialmente sviluppando senza una vera materia prima", ha dichiarato Galen Williams di Bull Run Cider a Modern Farmer l'anno scorso. "I produttori di sidro stanno usando tutto il possibile per produrre sidri interessanti e di buon gusto senza un vero frutto di sidro."

Naturalmente, non tutti vogliono rinunciare al loro lavoro quotidiano e diventare un produttore commerciale di sidro duro. Se stai leggendo questo, è probabile che tu sia interessato ad avere un piccolo meleto da sidro per te - sia per la produzione dolce che forse anche per un sidro personale. Con migliaia di varietà disponibili, sceglierne solo alcune per un piccolo spazio può essere un compito scoraggiante. Per fortuna, Tom Burford, un frutteto della Virginia di settima generazione, esperto di mele e autore di "Apples of North America", ha accettato di dare una mano.

Una parte del meleto dell'autore a Ithaca, New York. (Foto: Michael d'Estries)

"Tieni presente che i buoni sidri sono una miscela di zucchero, acido, tannino e aromatico", scrive. "Pochi hanno la magica combinazione di elementi, tranne Harrison, Hewes Crab, Roxbury Russet e Golden Russet. Di solito, le varietà sono miscelate per raggiungerlo, e questo è l'eccitazione e il mistero dei sidri artigianali. La stessa miscela di elementi dovrebbe essere applicata per fare la torta ".

Per coloro che sono interessati solo a piantare qualche melo da sidro, la raccomandazione di Burford per alberi che contengono una miscela perfetta tutta loro è perfetta. La mela da sidro di Harrison in particolare merita di essere coltivata per il suo sapore ricco nella produzione di sidro dolce e duro.

"La mela Harrison produce un succo denso, quasi viscoso con un intenso sapore di mela", afferma Diane Flynt di Foggy Ridge Cider in una cronaca della storia della varietà. "Nel nostro frutteto assaggio lo zenzero, la mela cotta e altre spezie nel succo fresco. Per il sidro duro trovo che i sapori del succo fresco spesso portano alla fermentazione, il che non è sempre vero per le altre mele, persino le mele da sidro."

Per coloro che desiderano realizzare una piantagione più avventurosa di varietà, ecco 20 raccomandate da me e Burford.

I miei consigli:

  • Wickson (alto contenuto di acido, ottimo per sidro e alimentazione, piccole dimensioni)
  • Kingston Black (buon sidro a varietà singola, alto tannino, alto acido)
  • Harrison (eccellente sidro a varietà singola)
  • Medaille d'Or (molto dolce, alto contenuto di zucchero)
  • Mela di granchio Virginia Hewes (piccola dimensione, ottimo sidro monovarietale)
  • Golden Russet (meravigliosa mela all-around per sidro, mangiare, cuocere al forno)
  • Esopus Spitzenberg (buona cucina, sidro, acido alto)
  • Dabinett (eccellente agrodolce)
  • Ulteriori consigli di Burford:

  • Winesap (forse uno dei più grandi al mondo per il sidro) e i suoi parenti, come il re David e Stayman
  • Empire (ha una certa resistenza alle malattie)
  • Arkansas Black (diventando popolare)
  • Ramoscello nero
  • Roxbury Russet
  • Grimes Golden (ricco di zuccheri)
  • Affumicatoio
  • Northern Spy (È importante innestare un primo coltivatore. I moderni mancano di sapore.)
  • GoldRush (una delle varietà moderne più popolari)
  • Newtown (Albemarle) Pipino
  • Ben Davis (storicamente importante nella produzione del sidro del XIX e all'inizio del XX secolo)
  • La maggior parte delle mele granchio (una fonte di tannino)
  • Come menziona Burford, ogni varietà di mela dovrebbe essere valutata rispetto alle condizioni geografiche e alla stagione di crescita del frutteto di casa.

    “Consiglierei a chiunque selezioni varietà per un frutteto di sidro di cortile di esplorare le varietà di sidro per il tempo di maturazione, la qualità di conservazione e la valutazione del gusto (dolce, aspro, dolce-aspro, delicato, pronunciato). La maggior parte di quelli citati sono adatti anche per dessert e cucina ”, scrive.

    Tutti quelli citati nella sua lista sono quelli americani presenti in "Apples of North America".

    Burford aggiunge che in caso di dubbio, provare i sidri duri è il modo migliore per familiarizzare con quelle varietà più gradite al palato.

    "Soprattutto, cerca il sidro per la degustazione", scrive. "Alcune varietà sono già sul mercato, come Sweet Stayman (Foggy Ridge), Old Virginia Winesap (Albemarle CiderWorks o ACW), GoldRush (ACW), Royal Pippin, tutto Newtown Pippin (ACW), Virginia Hewes Crab (ACW), Redfield (West County Cider), Black Twig (Castle Hill Cider) e Gravenstein (Whitewood). Uno, forse due, i sidri avranno una Harrison vintage disponibile la prossima stagione. "

    La potatura durante i mesi invernali è necessaria per garantire una buona produzione di frutta negli anni a venire. (Foto: Michael d'Estries)

    Dove acquistare

    Se possibile, è bello cercare prima le fonti locali per le mele da sidro; Craigslist è un posto decente per iniziare. Anche segnare alcune varietà di portinnesto e innesto usando legno di discendenza da frutteti o amici commerciali disposti è un'altra ottima opzione (ed economica). Altrimenti, poiché alcune delle varietà di cui sopra possono essere difficili da trovare, ho scoperto che i seguenti vivai offrono la migliore e la migliore qualità di alberi di mele da sidro. E a proposito, il momento migliore per acquistare è ora. Quindi, se sei interessato a piantare alcuni alberi quest'anno, colpisci i link qui sotto o il tuo vivaio locale prima piuttosto che dopo.

    Albemarle Ciderworks

    Ho acquistato da questo vivaio, situato in Virginia, negli ultimi due anni e sono rimasto molto colpito dalla selezione e dalla qualità degli alberi. Entrambi gli alberi da frutta da uno a due anni sono disponibili su una varietà di portinnesti tra $ 26- $ 32. Ma raccomanderei di effettuare un ordine per più di uno, poiché la spedizione prioritaria può costare $ 30 in più rispetto al tuo ordine totale.

    Cummins Nursery

    Situato a Ithaca, New York, Cummins ha una vasta selezione di alberi di mele da sidro al prezzo compreso tra $ 17, 75 e $ 27, 75, con risparmi all'aumentare dell'ordine. Navigare nel loro sito Web per ricercare il loro inventario è un po 'esasperante, ma il personale lì più che compensarlo con il loro eccellente supporto e ampie conoscenze. Altamente raccomandato.

    Frutteto del nonno

    Situato in Michigan, ho avuto un buon successo nell'ordinare G-Pa's Orchard, soprattutto quando si tratta di segnare i favoriti difficili da trovare. Gli alberi sono ben confezionati con istruzioni dettagliate per una corretta semina.

    Nota del redattore: questo post è stato originariamente scritto nel febbraio 2015 ed è stato aggiornato con informazioni più recenti.

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